@~Ann~
Персонажи: Мариан Хоук/Андерс, Элисса Кусланд/Алистер, Аделия Тейрин/Карвер, Натаниель, Веланна, Огрен, Анора, Варрик, Авелин и др.
Рейтинг: R
Жанры: Гет, Романтика, Фэнтези, Психология, Повседневность, AU, ER (Established Relationship)
Предупреждения: OOC
Описание: Покинув Киркволл, Мариан и Андерс нашли себе убежище и надеялись на новую спокойную жизнь. Они думали, что все ужасы остались в проклятом городе. Но рано или поздно прошлое вновь заявит о себе, открывая старые раны, и принеся с собой новые.

- Неплохо мы погуляли, - лучезарно улыбнулась Хоук, вышагивая по тронному залу королевского дворца, утопающему в сумраке уходящего дня.
Принцесса только поморщилась на ее высказывание. В зале оставались зажженными всего несколько напольных канделябров, не позволяющих помещению полностью уйти в темноту, что говорило лишь о том, что родители девушки сегодня решили лечь пораньше. И это к счастью – они не узнают, во что опять вляпалась их любимая дочурка.
Мариан радовалась, как маленький ребенок, которому привезли кучу всяких подарков на день рождения. После нескольких месяцев нахождения в четырех стенах, она наконец-то смогла хоть немного размяться, а вот Ади вовсе не до шуток. Особенно, чему веселиться, когда на тебя несется растерянный отступник. Ведь именно он приговорил свою жену к проживанию в ограниченной области. Хотя, теперь принцесса понимала, почему Андерс так беспокоился за Хоук. Видя сейчас ее счастливое лицо, Ади смогла только представить и ужаснуться, что было бы, если б кто-то отпустил магессу гулять по городу одну.
- Где вы так долго пропадали?
И правда, магесса и Аделия вышли рано утром, а сейчас уже глубокий вечер. Мариан переглянулась с принцессой и, поудобнее перехватывая спящую Маргарет, с улыбкой ответила:
- Гуляли. Погода хорошая. Мне давно так весело не было, правда, Ади?
- А-ага, - заикаясь, вымолвила Аделия.
Она удивлялась, как спокойна была магесса и с легкостью обманывала доверчивого Андерса. А сам лекарь слушал россказни Хоук о том, где они гуляли и как выбирали место для новой лечебницы, и с небольшими интервалами поглядывал на подозрительно молчаливую принцессу. Магесса в красках описывала, как им понравилось третье здание под клинику, и как не понравилось первое, а Ади продолжала молчать, лишь изредка поддакивала и нервно улыбалась. А ведь с ее характером, у нее всегда есть, что добавить. Да и от слишком возбужденного настроения Мариан Андерсу тоже было не по себе.
- С вашего позволения, дорогие друзья, мне нужно откланяться и уложить нашу Маргарет в кроватку, чтобы она смогла нормально поспать.
Женщина подмигнула обоим и, напоследок, поцеловав мужа, направилась к лестнице. Понимая, что лучше немедленно убежать, чтобы не ляпнуть чего-нибудь лишнего, Аделия быстренько придумала себе отговорку, что-то вроде «меня ждут дела», и попыталась последовать за магессой.
- Аделия Тейрин, задержись, пожалуйста, - строгим голосом отчеканил отступник.
«Ну все, сейчас начнется», - задерживая дыхание, подумала про себя Ади.
- Андерс, ты знаешь, я всегда люблю с тобой поболтать, но сейчас… Эй! Ты что делаешь?! – возмутилась златовласая девушка, когда маг, схватив ее за локоть, потащил в родительский кабинет.
- А теперь давай на чистоту, - выпалил лекарь, закрывая за собой дверь на ключ.
Принцесса попыталась пробраться к входу, но хмурый целитель, упирая руки в бока, перекрыл ей путь, и спорить с ним как-то не хотелось.
- Ладно-ладно, я скажу, - сдалась Ади и, на всякий случай, отошла к окну – если маг сильно рассердится и появится дух, то есть шанс, что он просто выбросит девушку в окно, где есть возможность зацепиться за ветви деревьев, пока она летит вниз. – Только учти – вы здесь под прикрытием мамы и папы, а они, думаю, не очень обрадуются, когда узнают, что их любимую дочку прибили.
- Так я и знал, - со вздохом махнул рукой Андерс. – Я идиот, что позволил вам одним куда-то идти! У Мариан голова не всегда работает, а я почему-то понадеялся, что у тебя там что-нибудь работает.
- Между прочем, я могу и обидеться, - нахмурилась принцесса. – Мы не виноваты.
- Что там произошло?
- На нас напали, - увидев побледневшего мага, девушка поспешила его успокоить. – Только не волнуйся, все обошлось. Мы услышали засаду еще за несколько метров, и Мариан они даже не видели, думали, что я одна. Ну, по крайней мере, до того момента, пока один из огненных шаров твоей жены не спалил одного из головорезов. Ой!
Зря, конечно, Ади так подробно стала рассказывать отступнику о случившемся, потому что тот, после последней фразы, побледнел еще больше.
- Я ее об этом не просила! Сама могла бы разобраться. Тем более, к нам подоспела помощь.
- Создатель милосердный, что же ей на месте не сидится-то? - принялся причитать маг, опускаясь в рядом стоящее кресло.
- Не волнуйся ты так, все же обошлось, - принцесса попыталась успокоить лекаря, но как только он обреченно взглянул ей в глаза, легкая улыбка Аделии тут же сошла. – Это я виновата. Они пришли за мной. Поначалу я думала, что они обычные головорезы, которые прячутся в темных уголках города и поджидают аристократов, имевших глупость пойти короткими путями.
- И вы – одни из них, - буркнул Андерс. – Какой демон меня дернул связаться с тобой? Попросил приглядеть за Мариан, а ведь совсем забыл, что тебе самой нужна нянька.
- Не перебивай, - принцесса состроила оскорбленное выражение лица.
- Тогда ответь на вопрос: зачем вы туда поперлись?
- Там было… ближе. И вообще, я не думала, что там кто-то будет. С тех пор, как Ферелденом правят два Серых Стража, везде, особенно в Денериме, резко прекратились нападения разбойников. А тут откуда-то взялись эти… пятеро.
- Почему ты решила, что это не просто так? Они точно не видели Мариан?
- Нет, не видели. Один из них – видимо, главный – назвал меня бездомной девчонкой, которую просто пожалели.
- И что? Все в стране осведомлены о твоем прошлом, но почти никто не знает, кем ты действительно приходишься королю Алистеру.
- Дело не в этом, - замотала головой девушка. – Он говорил именно так, как отзывались обо мне прислужники Аноры.
- Ты думаешь?.. – насторожился отступник.
- Анора вернулась.
- Ты немедленно должна рассказать родителям.
- Нет, сама справлюсь, - упрямо заявила Ади. – Я не хочу их впутывать.
- Ты на солнце перегрелась? – маг упрекающе глянул на принцессу. – Их это касается в первую очередь.
- Она им уже достаточно навредила, - прошипела девушка, отворачиваясь от друга.
Андерсу тут же стало понятно, что Аделия ему что-то не договаривает, и, приблизившись к подруге, тихо начал:
- Ади… Ты знаешь, что можешь всегда на меня положиться. Почему ты так зла на Анору? Даже Алистер и Элисса не так враждебно настроены против нее, учитывая, сколько всего она им сделала.
- Они не все знают, - пробубнила принцесса. – Помнишь, как около семи лет назад мама потеряла ребенка?
- Помню, - насторожено ответил маг. – Это было за два дня до того, как мы нашли тебя. Элисса только узнала, что беременна – я сообщил ей утром – а вечером… на нее напали возле Амарантайна. Я не думал, что она расскажет тебе об этом.
- Рассказала, - ответила Ади. – После того, как я поселилась в замке. Сейчас и тогда она думала, что на нее напали пособники Рендона Хоу, но потом я узнала правду. Когда Анора в первый раз вырвалась из заключения, она похитила меня и рассказала, что это она наняла своих верных слуг, чтобы отомстить маме. Я до сих пор храню эту тайну, не в силах рассказать ее ни матери, ни отцу. Тем более, папа так и не узнал, что у них мог быть ребенок.
- Все равно ты не должна все решать сама, - настойчивей высказал отступник, разворачивая к себе грустную принцессу. – Расскажи им.
- Нет. И я очень прошу тебя – не говори им ничего.
- Ади…
- Если ты им скажешь, я не буду такой терпеливой, как получилось с Фенрисом – я тебя никогда не прощу.
В ее голосе не было угрозы или даже злости, лишь сплошная грусть. Она очень переживала за своих родителей, и не хотела их страданий. Но Андерс понял определенно точно – она действительно его не простит на этот раз. Ведь дело касалось тех, кого она любила больше всех на свете.
***
После долгого разговора с Аделией лекарь направился к себе, поглядеть, чем занимается его любимая женушка - не вляпалась ли она в очередное приключение.
- У Маргарет за сегодня столько впечатлений, что она, скорее всего, проспит до самого утра, - заявила Хоук возникшему на пороге комнаты мужу.
- Ты ничего мне сказать не хочешь? – поинтересовался Андерс, устало опираясь о дверной косяк. – Например, про то, как вы весело с Ади прогулялись по темным проулкам Денерима.
Магесса, прибирающая с постели вещи малышки, выпрямилась и застыла с пеленками в руках. Ясное дело, Аделия не пошла следом за ней, и значит, что она все рассказала отступнику. А точнее, он вынудил ее рассказать все. Мариан прекрасно знала, что принцесса ни за что на свете просто так не выдаст Андерсу, что совсем несколько часов назад его жена и дочка подверглись нападению.
- Ади все выложила, - признался маг и, внимательно разглядывая онемевшую Хоук, прошелся по комнате и уселся на край кровати возле жены. – Конечно, она не хотела ничего говорить и старалась все скрыть, но вы обе вели себя странно. Ади никогда не была такой молчаливой, а ты наоборот, слишком уж радовалась. Последний раз ты так радовалась в Киркволле, когда после целых двух месяцев спокойной жизни тебе пришло письмо с просьбой о помощи, где необходимо было ввязаться в драку и вызволить кого-то.
- Ты сердишься? – тихо вымолвила Мариан, глядя на отступника глазами напуганного котенка.
Мужчина усмехнулся и, забрав пеленки из рук любимой, усадил ее рядом с собой.
- Ну, как я могу на тебя сердиться, - выдал он, успокаивающе проводя ладонью по щеке жены. – Особенно, когда ты так мило на меня смотришь.
- Просто пойми, до сегодняшнего дня я думала, что завидев головорезов, спрячусь где-нибудь в кустах и буду там сидеть, пока не спасут. И я оказалась не права. Я счастлива не от того, что на нас напали, а из-за того, что я, наконец, поняла – я прежняя. Если когда-то что-то случится, я не испугаюсь, не убегу. Я буду бороться, как всегда делала. Когда эти разбойники окружили Ади, я не могла просто стоять в стороне. Я клянусь тебе, что не рисковала ни своей жизнью, ни жизнью Маргарет. Там даже никто не понял, откуда взялся огненный шар.
- Наверное, Ади права, я слишком опекал тебя и забыл, какая ты у меня самостоятельная. Я хотел устроить тебе спокойную жизнь, а ведь тебе этого не нужно, - лекарь отвел взгляд, - всегда все за тебя решал.
- Ты берег меня, - улыбнулась Мариан, прижимаясь щекой к плечу мужчины. – Дело не в доверии. Я же еще тогда все поняла. Ты просто не хотел впутывать меня, хотел взять все на себя.
- А в итоге что получилось? – хмыкнул Андерс. – До ушей Искателей донеслось, что ты была во главе всего.
- Прошло уже достаточно много времени, - поспешила успокоить магесса. – Я чувствую, что они скоро успокоятся и перестанут нас искать. Верь мне.
- Честно говоря, для меня сейчас большая угроза не Искатели и не храмовники. Самая большая угроза ходит рядом с тобой.
- Джена?
- Не совсем, - замотал головой отступник и вновь отвернулся от жены. – То, что она может тебе сделать, беспокоит, но от нее я могу тебя защитить, а вот от себя самого…
- О чем ты?
- Я думаю, Справедливость не изменился. Он просто выбрал себе другую цель – защитить тебя любой ценой, - Хоук замерла, пытаясь понять смысл произнесенных магом слов. – Я ходил поговорить с Дженой, чтобы она оставила нас в покое. Что бы я не говорил ей, она все также повторяла, что не отступит. И ни с того ни с сего я почувствовал, что начинаю терять над собой контроль, как тогда, когда появлялись храмовники. Он снова захватил надо мной контроль.
- Ч-что он… - дрожащим от потрясения голосом вымолвила Мариан. – Он что-то с ней сделал?
- Пока только пригрозил: если она попытается обидеть тебя, то… Второго предупреждения не будет.
- Может… он просто хочет нам помочь? – магесса старалась говорить спокойнее и увереннее, чтобы хоть как-то утешить любимого, но все попытки были тщетны: еле тихий, сбивающийся голос женщины выдавал ее беспокойство. – Просто выбрал странный метод. Он же не знает законов этого мира…
- Все он знает, - устало отмахнулся Андерс. – Он уже несколько лет живет в мире смертных, и хорошо изучил все наши законы. – Он со вздохом поднялся с кровати, выпуская теплую руку Хоук, которую держал весь их разговор, и приблизился к окну, выглядывая на вечернюю пустынную улицу, застланную искрящимся от лунного сияния снегом, как большим ковром. – Он просто до сих пор пытается переделать этот мир, как ему хочется. Говорят, у духов Тени не может быть своих желаний, зато у них есть цель, а это гораздо хуже любого желания. Дурак, думал, что он исправился. Надеялся, что смогу начать жить, как обычный человек. Только кого я обманываю? Он до сих пор во мне, все такой же, как и прежде. Я так и остался одержимым. Лучше я сразу бы стал таким же, как и другие одержимые. По крайней мере, демон захватывает контроль полностью, и этим людям уже все равно. Они не мучаются угрызениями совести, когда видят у себя на руках кровь невинно убитых. Тогда я бы не смог сломать жизнь стольким добрым людям, включая тебя.
Как только отступник закончил свою речь он услышал позади тихие приближающиеся к нему шаги. Мариан положила руки на плечи мужа и резко развернула к себе. В ее глазах читалась решимость и небольшая раздражимость. Мужчина подумал про себя, что он, наверное, уже достал ее своими причитаниями. Но когда он посмотрел прямо в ее голубые глаза, строгие черты тут же разгладились, и на губах появилась нежная улыбка – какую она дарит только ему.
- Пожалуйста, не спеши делать выводы раньше времени. Я знаю, как ты боишься снова стать прежним, но помни – я всегда буду рядом и не дам тебе потерять себя.
- Ты уже однажды так говорила, - усмехнулся Андерс. – Несколько лет назад, когда я боялся признаться тебе в своих чувствах.
- Я не устану это повторять, - Хоук слегка коснулась губ мужчины своими. – Я всегда буду оберегать тебя.
- Мы всегда будем оберегать друг друга, - с улыбкой поправил отступник.
***
Аделия проснулась на рассвете и под удивленными взглядами слуг, которые не привыкли видеть принцессу так рано, выскользнула из дворца. Проходя мимо охраны ворот, она краем уха услышала, как удивленный стражник, наверное, новичок, поинтересовался у другого, словно тот должен больше знать, куда это в такую рань направилась младшая Тейрин. Тот в свою очередь пожал плечами и буркнул: «Один Создатель знает, куда вновь понесло Ее Высочество». Девушка не стала распространяться о своих делах и поплелась в сторону казарм.
Как и в любой другой, в казарме по утрам кипела работа. Новый командир стражи Денерима не давал спуску своим подчиненным, каждому придумывая какое-нибудь дело. Поначалу Аделия немного опешила на пороге, заметив, как Авелин командным тоном раздает указания. Принцесса немного испугалась: женщина ведь была занята, а тут явилась какая-то девчонка со своими глупыми расспросами и мешает работать. Разобравшись с патрульными, рыжеволосый командир углядела вдалеке Ади, испуганно взирающую по сторонам.
- Ваше Высочество, что-то случилось? – во-всеуслышание заявила командир, и остальные оставшиеся в казарме стражники удивленно оглянулись на принцессу.
- Авелин, я же просила вас называть меня на «ты» и по имени, - шепнула девушка. - Вы же подруга Мариан и Андерса, неудобно как-то.
Женщина усмехнулась и, указав Аделии на дверь перед ними, таким же тоном ответила:
- Зайдем в мой кабинет и сможем нормально поговорить, - прикрыв за собой, командир присела на краешек стола и вперила внимательный взгляд на девушку. – А я просила обращаться ко мне и всем остальным друзьям Хоук и Андерса на «ты».
- Это странно как-то, - с улыбкой пробубнила Ади. – Ладно Андерс, я его с двенадцати лет знаю и никогда особо с ним не церемонюсь, а Мариан его жена. Но вот с другими. Я вас почти не знаю, и вы… старше меня.
- Карвер тоже старше тебя на шесть лет, - усмехнулась женщина, - с ним-то ты тоже не церемонишься.
- Ну, Карвер… совсем другое дело, - тихо ответила Аделия и отвернулась от Авелин к книжным полкам, стараясь скрыть смущенный вид. Наверняка еще и щеки покраснели.
- Знаю-знаю я про ваши отношения, - с улыбкой произнесла командир стражи, кладя руки на плечи принцессы. – И думаю, что только мабари в округе не догадались о них. А может и они уже в курсе.
- Все знают? – обернулась Ади, изумленно уставившись на рыжеволосую женщину.
- Вы всегда так смотрите друг на друга. Ты бы видела свое состояние со стороны, когда мы нашли чуть живого Карвера. Вот зачем ты тогда одна убежала в лес? Только благодаря Фенрису мы вас нашли.
- Ф-фенрис…
- Он ушел за тобой, когда ты сбежала от меня, а через некоторое время прибежал и рассказал, как ты сидишь возле окровавленного Карвера и зовешь на помощь.
- Но я… не видела его… ни там, ни когда уже пришла помощь.
- Наверное, не хотел мешаться, - пожала плечами Авелин и, заметив побледневшее задумчивое лицо принцессы, спросила. – Что-то не так?
Аделия уже почти не слышала стражницу, вспоминая тот вечер. Именно в тот день Андерс рассказал Фенрису о том, кто такая Ади, и тот расстался с ней. Хотя, было видно, что он тут же пожалел об этом. А вечером, этого же дня, он увидел, как еще до недавнишнего времени его невеста плачет по-другому. Он наверняка слышал, как девушка призналась в любви бессознательному парню. И после всего этого пришел к ней и сказал, что всегда и во всем поможет ей. Какой же дурой она себя сейчас чувствовала. Воспользовалась чувствами одного, чтобы забыть другого. Аделия никогда не думала, что сможет так подло поступить с кем-то. Она часто критикует свою настоящую мать за неправильные поступки, Анору за властолюбие и эгоизм, а ведь сама не лучше их. Ей бы сейчас броситься со всех ног, найти Фенриса и извиняться столько времени, на сколько хватит сил, потому что это самое малое, что он заслуживает. Но даже этого принцесса не могла сделать. Ей хотелось убежать далеко, зарыться в какую-нибудь глубокую пещеру где-нибудь в неизведанных землях и больше никогда никому не попадаться на глаза.
Авелин, понимая из-за чего так расстроилась Ади, осторожно взяла ее за руку:
- С ним все будет хорошо. Фенрис сильный и никогда не даст себя в обиду. Он уже много стерпел.
- Вот именно. А я добавила еще страданий.
- Он справится, а ты не казни себя, ведь он сам ни в чем тебя не обвинял. Так сложилось. Сердцу нельзя приказать любить кого-то, оно само выбирает.
- Теперь я понимаю, почему Мариан так ценит твою дружбу, - грустно улыбнулась девушка. – Ты очень мудрая и, кстати, неплохо командуешь.
- Был большой опыт, - улыбнулась стражница. – В Киркволле был настоящий бардак, а тут еще ничего, многие слушаются.
- Я… в общем-то… пришла к тебе по одному проводу, - запинаясь, начала принцесса. Нужно было как-то поделикатней рассказать Авелин о том, что у них с Хоук случилось небольшое происшествие. Командир внимательно смотрела на девушку, пытающуюся подобрать нужные слова, и, понимая, что что-то тут не так, все больше хмурилась. – Я ищу одного стражника, чтобы поблагодарить его, а то вчера не успела.
- Чем он тебе помог?
- А какая разница? – беззаботно отмахнулась Ади. – Просто помог и все.
- Аделия Тейрин, отвечай, во что ты вляпалась?
- Почему сразу «вляпалась»?
- Потому что я знаю этот взгляд, - хмыкнула женщина, скрещивая руки на груди. – Во-первых, в Киркволле такие же невинные глазки со-страивали Мариан и Андерс, если опять попадали в переделку. Во-вторых, твои отец и мать попросили меня присматривать за тобой. Они в один голос заявили, что ты при удобном случае ищешь себе неприятности. К тому же, я хорошо знаю Хоук. Она каждое утро заходит ко мне, справиться о моих делах, а сегодня не зашла.
- Ну, у нее ребенок совсем маленький, просто некогда.
- Не покрывай ее, - строго отчеканила Авелин. – Лучше признавайся, зачем тебе понадобился мой стражник?
- На нас напали, - сдалась Ади, - разбойники.
- Не может этого быть. Мои патрули не сообщали мне о нападениях на горожан.
- Может… просто новые объявились, - непринужденно сообщила Аделия.
Нельзя было говорить свои предположения стражнице, она непременно сообщит о них родителям принцессы, а девушка решила сама во всем разобраться, как бы рискованно ни было. С тех пор, как она узнала правду о смерти ее, так и неродившегося братика или сестренки, она ничего сильнее не желает, как наказать по заслугам Анору. Если за этим нападением действительно стоит она, то бывшую королеву следует найти как можно быстрее, чтобы она больше никому не смогла причинить вред. Ади прекрасно знает, что именно она для Аноры ценный заложник – однажды она сама так сказала. И то, что она в очередной раз попытается схватить принцессу, вопрос времени. А Аделия сама хочет предоставить ее разбойникам возможность схватить девушку. Но самое опасное в том, что бывшей королеве, похоже, без разницы: живую или мертвую принцессу Тейрин преподнесут ей.
- Аделия, с тобой все в порядке? – забеспокоилась капитан стражи, заметив нахмурившуюся принцессу. - Ты уже не в первый раз за наш разговор уходишь в себя. Тебя что-то тревожит? Если те разбойники, то не переживай – я больше не допущу, чтобы в этом городе вновь появились головорезы.
- Спасибо, Авелин, - слабо улыбнувшись, поблагодарила златовласая девушка. – И все же я хотела узнать о том стражнике, где мне его найти? Он очень помог нам с Мариан разобраться с бандитами и безопасно выйти с той злополучной улицы.
- Как его имя?
- Я… - опешила принцесса. – Не знаю. Не спросила. Но он сказал, что недавно заступил на службу.
- Ну, хотя бы знаешь, как он выглядит? – Ади грустно посмотрела на женщину и замотала головой. – Как же так?
- На нем был шлем и обмундирование стражи Денерима, а имя я не спросила, потому что мы с Мариан торопились уйти поскорее с той улицы. Я вообще ничего не спросила, меня волновало лишь то, что мы скажем Андерсу и моим родителям, когда придем домой.
- Андерс знает?
- Да, Мариан неплохо врала, но мое настроение нас выдало.
- Странно, что он еще не запер Хоук в комнате, давно обещает так сделать, - усмехнулась Авелин. – Хм… Ладно, посмотрю, кто вчера дежурил в том районе и сообщу тебе.
Поблагодарив женщину, Аделия, словно ураган, унеслась из казарм. Ей необходимо было поблагодарить и извиниться еще перед кое-кем.
***
Хотя это вряд ли поможет, отступник взял с Хоук слово, что до его возвращения она пробудет во дворце, а уж потом вместе с магом пойдет смотреть новую клинику. Конечно, зная характер Мариан, лекарь предположил, что даже в королевском замке, в самом безопасном месте, на магессу обязательно свалится какая-нибудь неприятность, поэтому решил не терять зря времени и отправился на поиски убежавшей неизвестно куда в такую рань принцессы. Он не мог забыть их вчерашний разговор. И пускай он пообещал ей, что не скажет никому о предположениях Ади, это еще не значило, что он не поможет ей. Андерс беспокоился, что его подруга, которая решила самолично разобраться с Анорой, попадет в беду. Кто же еще может помочь Аделии с ее разборками? Карвера отослали далеко и, похоже, надолго, Фенрис вообще стал избегать принцессу, а остальных она просто отказалась впутывать в свои проблемы. Ну да ладно, отступник сам напросится в помощники.
Если привычки девушки не изменились за прошедшие семь лет, то куда бы она ни направилась, она обязательно заскочит на рынок прикупить кому-нибудь подарки. Высматривая в толпе горожан знакомый силуэт златовласой принцессы, маг почувствовал, что кто приблизился к нему со спины. Ожидая увидеть Хоук, которая, как он думал, все же не удержалась и вышла погулять, мужчина уже заготовил огромную поучительную речь для любимой, но обернувшись, замер.
- Не ожидал меня увидеть, - промурлыкала Джена, сжимая плечо лекаря.
Вот уж кого он не ожидал и не хотел видеть… Рыжеволосая женщина приблизила свое лицо к отступнику и хотела его поцеловать, но целителя словно молнией ударило, и он чуть ли не отпрыгнул от настырной магессы.
- Не подходи ко мне, - буркнул Андерс. – Для твоей же пользы.
- Неужели ты и вправду думаешь, что я отвернусь от тебя из-за того, что ты стал наполовину одержимым? – заметив изумленный взгляд мага, Командор хищно улыбнулась. – После нашего вчерашнего разговора, мне не составило труда порасспрашивать о тебе.
- В любом случае, держись от меня подальше, - нахмурившись, отчеканил лекарь. – А от Мариан в первую очередь. Как ты уже поняла, духу внутри меня ты не нравишься.
- Это ты не понял, - зашептала магесса. – Я люблю тебя.
- Когда кто-то кого-то любит, он желает ему счастья. А ты желаешь счастья лишь себе.
- Ты не прав, - выражение лица Командора резко сменилось с хищного на грустное. Она смотрела на отступника такими печальными, и даже добрыми, глазами, что застало мужчину врасплох. – Я хочу, чтобы ты был счастлив, но с Мариан тебе этого не видать.
- Джена…
- Нет, - прервала Андерса женщина. – Позволь мне сказать. С того момента, как я здесь, я заметила, что ты очень любишь ее, но боишься чего-то. Теперь я понимаю, почему. Ты боишься причинить ей вред.
- Теперь мне легче контролировать его.
- В самом деле? – неподдельно удивилась Страж. - Вчера я этого не заметила. Ты не справишься с этой проблемой в одиночку. Однажды твоему духу надоест бездействовать, и он устранит единственное препятствие на своем пути.
- Ты слишком много знаешь, - пробурчал маг.
- Но я ведь угадала? Мариан была для него препятствием? Но твоя любовь, даже очень сильная, не сможет вечно сдерживать его. Все, кто хотел избавиться от одержимости, ехали в Ривейн.
- У меня есть книги…
- Ты серьезно думаешь, что они тебе помогут? – возразила Джена. – Тебе нужен наставник.
Андерс стоял и молча выслушивал наставления рыжеволосой магессы. Людская толпа шныряла повсюду и, к счастью, все были заняты своими делами и не слышали разговора двух магов. А отступник думал лишь об одном: зачем Джене все это надо?
- Зачем тебе? – не удержавшись, спросил лекарь. – Еще вчера ты хотела сделать все, что угодно, лишь бы разлучить меня с Хоук.
- Потому что до вчерашнего вечера я не думала, что ты меня ненавидишь, - с грустью произнесла Командор. Она так жалостливо смотрела на мужчину, что просто нельзя было заподозрить ее во лжи. – Я люблю тебя, и мне больно видеть в твоих глазах ненависть ко мне. Я хочу помочь.
Больше маг не стал разговаривать с женщиной и, бросив затею отыскать Ади, поплелся во дворец.
- Все равно ты сделаешь по-моему, мой любимый, - тихо проговорила Джена, провожая хищным взглядом отступника.
***
- Ади? – подал голос изумленный Фенрис, увидев на пороге своей комнаты принцессу.
- Мы… можем поговорить? – запинаясь от страха, пробубнила девушка.
Эльф пожал плечами и пропустил Аделию к себе. Нерешительно девушка прошла в спальню и поежилась, раздумывая над тем, что сказать воину. Прошло несколько минут, а принцесса так и не произнесла ни слова. Наконец, эльфу надоела эта мертвая тишина. Он прикрыл дверь в комнату и, обойдя стоящую к нему спиной Аделию, сам начал разговор.
- Ты хотела со мной о чем-то поговорить?
- Да, я… - девушка запнулась, как только взглянула в его зеленые глаза. Они были такими грустными, что Ади захотелось просто сбежать куда-нибудь подальше. Но насколько ни было бы стыдно, она должна, наконец, все сказать ему. – Я пришла сказать тебе спасибо, - Фенрис вопросительно изогнул бровь. – Я была у Авелин, и она рассказала, что это ты привел их к нам с Карвером на помощь. Если бы не ты…
- После нашей ссоры я тут же пожалел о том, что накинулся на тебя с обвинениями. Я пошел к тебе, но твоя комната была пуста. Искал тебя по всему замку, пока не узнал, что ты второпях убежала искать Карвера. Я видел, как ты сбежала от Авелин, пока та раздавала указы, и поспешил за тобой. Девушке нельзя бродить по лесу, где обитают чудовища. На несколько минут я потерял тебя из виду, а когда нашел, ты уже сидела возле окровавленного Карвера и звала на помощь.
- Ты… Что ты слышал? – с осторожностью спросила принцесса.
- Все, Ади, - грустно улыбнулся эльф. – Я все слышал.
Мужчина опустил взгляд на пол, но девушка, приблизившись к нему, и, погладив по щеке, заставила вновь обратить на себя внимание.
- Прости меня… Прости, пожалуйста, - прошептала она. – Ты, наверное, не простишь меня, потому что я и этого не заслуживаю, просто я давно должна была сказать тебе это.
- Не вини себя. Я сам виноват, с самого начала знал о вас, но когда ты согласилась, я… мне хотелось верить, что и… ко мне ты испытываешь что-то большее, чем просто дружба.
- Это не оправдание. Я сломала тебе жизнь. Не следовало мне все начинать…
- Позволь задать тебе вопрос? Если бы тогда Андерс не пришел ко мне и не сказал, кто ты есть на самом деле, мы ведь до сих пор были бы вместе?
- Я трусиха, - усмехнувшись, заявила Аделия. – У меня бы просто не хватило мужества рассказать тебе правду.
- Знаешь, во всем этом я виню лишь двоих, - хмыкнул Фенрис. – Себя и этого проклятого мага. Однажды он забрал у меня Мариан, теперь тебя.
- Он не виноват. Мариан с самого начала любила только его, а со мной… Он просто хотел помочь, как лучший друг.
- Твой лучший друг всегда суется не в свое дело, - буркнул эльф и, обхватив ладонями лицо Аделии, прошептал. – Если бы не он, мы бы до сих пор были вместе. И если бы ни Карвер…
- Я одна во всем виновата, Фенрис. Ты заслуживаешь ту девушку, которая тебя полюбит, и такая уже рядом, - догадываясь, о ком идет речь, бывший раб что-то пробубнил про себя и отступил назад. – Она любит тебя. Вы были вместе три года, неужели это ничего не значит? Попробуй начать все сначала. Все в твоих руках, и ты должен…
- Ади, - мужчина резко прервал речь принцессы и умоляюще взглянул на нее. – Пожалуйста, не нужно говорить, что или кто лучше для меня.
- Извини, я не хотела…
- Тебе лучше уйти.
После слов Фенриса девушка больше могла смотреть на его лицо. Сгорая от стыда, она выбежала из его комнаты. Что она могла ему сказать? Она действительно не имеет никакого права советовать ему, как распоряжаться своей жизнью. Она уже однажды так подло обошлась с ним. Теперь страдает и Фенрис, и Изабелла.
Сам эльф несколько мгновений просто молча с печальным взглядом глядел вслед удаляющейся принцессе. Зачем он наговорил ей столько лишнего? Она пришла просить прощения, хоть и видно, как трудно ей было это сделать, а он не сдержался и высказал… Зачем? Он не может держать на нее зла, да и никогда не держал.
***
- Мне сообщили, что ты хотела меня видеть, - проговорила запыхавшаяся Аделия, ворвавшись в кабинет капитана городской стражи.
- Скажи-ка, пожалуйста, юная принцесса Тейрин, кто учил тебя манерам? – не отвлекаясь от прочтения отчета, строгим голос произнесла стражница.
- Мама и Теган, а что? – Ади непонятливо взглянула на Авелин и, пытаясь отдышаться – все-таки почти через весь Денерим бежала – облокотилась обеими руками на столешницу.
- А то, что, глядя на тебя, можно подумать, что все эти уроки ты прогуляла, - усмехнулась женщина и отложила бумаги. – Зачем ты так спешила, да еще и дверь в мой кабинет чуть не снесла?
- Ты сказала, это срочно.
- Не настолько. Я нашла того стражника, который вам с Хоук вчера помог. Кстати, он сегодня утром проходил мимо тебя, - девушка удивленно уставилась на командира стражи. – Он был один из тех, кому я на сегодня отдавала распоряжения. Это неудивительно, что ты его не заметила. Сама рассказывала, что за шлемом не видела его лица. Его зовут Мален, он прибыл пару дней назад из Гварена.
- Почему он отправляется в патрули в одиночку?
- Он сам так захотел, - хмыкнула Авелин. – И тем более, никто особо не рвется ему в компанию. Оказывается, что у вас тут с Гвареном не очень сложились дела.
- Еще бы, - усмехнулась Аделия. – Гварен оставался единственным местом, которому не понравилась смена власти. Тогда у нас чуть ли не до гражданской войны дошло. Как отец и мать их уговорили, до сих пор не знаю, но вот разбойники, изредка нападающие на нас, на удивление все оказываются родом из Гварена. Когда Анора впервые сбежала из темницы, она спряталась там, в своем родном городке.
- Да, я знаю, что Логейн Мак-Тир раньше был тейрном Гварена, а сейчас у города нет правителя.
- Потому что, аристократы бояться брать его под свою опеку. Местные жители прибьют любого, кто займет место их любимого Логейна.
- Странно… - задумчиво протянула стражница. – А этот парень, Мален, мне показался неплохим.
- Мне тоже. Может, поэтому он уехал оттуда, - пожала плечами девушка. – А что ты о нем знаешь?
- Ему всего двадцать три, а он уже пережил много потерь. Насколько я знаю, мать его умерла, когда он был еще маленьким. У него были отец и старший брат – погибли в битве под Остагаром. Сам он в этой битве не принимал участие, его отец добился разрешения оставить младшего сына в Гварене. Сейчас у него есть лишь трехгодовалая дочь.
- А ее мать?
- Этого я не знаю. Если хочешь, спроси его сама. Он патрулирует возле эльфинажа и без шлема, - улыбнулась женщина. – Блондин, на целую голову выше тебя. Надеюсь, не ошибешься.
Принцесса испуганно усмехнулась, представляя, как глупо она будет выглядеть, если наткнется не на того. Запомнив приметы, по которым можно было определить половину Ферелдена, девушка пошла искать своего спасителя.
Как и говорила Авелин, возле эльфинажа отирался только один стражник.
- З-здравствуйте, - приблизившись к светловолосому парню, тихо проговорила принцесса.
- Миледи, - знакомый голос окончательно успокоил девушку – не ошиблась. – Я не ожидал… То есть рад вас видеть.
- Я просто проходила мимо и увидела знакомого человека, которому обязана за спасение себя и своей подруги, - с улыбкой выдала Ади, разглядывая парня. Короткие светлые волосы, на тон светлее ее собственных, и невероятно добрые голубые глаза. Принцесса удивилась такому, ведь все жители Гварена, каких она встречала за свою жизнь, показывали себя не с лучшей стороны. Этот молодой человек значительно отличался от остальных.
- Знакомого? – удивился стражник. – И как же вы сумели разглядеть меня в моем шлеме?
- Ну хорошо, - засмеялась Аделия. – Я была у вашего командира и просила ее помочь отыскать вас, чтобы поблагодарить.
- Не стоило, миледи.
- Давайте просто на «ты». Мы почти одного возраста, это как-то странно, - девушка протянула руку, словно для приветствия, но парень опешил, непонятливо взирая на нее.
- Как раз вот это будет выглядеть странным, - заключил светловолосый мужчина. – Если обычный стражник станет обращаться к особе королевской крови на «ты».
- Ничего странного, - засмеявшись, отмахнулась Ади. – Друзья обязаны так друг к другу обращаться.
- Д-друзья…
В голосе парня послышались испуганные нотки, и принцесса смолкла, обдумывая, что она сейчас ляпнула.
- Ну… да, - после нескольких мгновений нерешительно произнесла младшая Тейрин. – Разве я не могу считать другом того, кто спас мне жизнь?
- Не знаю, - стеснительно улыбнулся стражник и, промешкав пару секунд, сжал руку девушки. – Мален.
- А меня зови просто Ади, - приветливо улыбнувшись, ответила Аделия. - А почему ты патрулируешь всегда один? – как бы невзначай спросила она.
- Потому что я не местный, - грустно опустил голову парень. – Я из Гварена. Здесь не очень любят жителей нашего портового городка, и я понимаю, почему. Каждый раз бывшие солдаты Логейна собираются в шайку и пытаются навредить королевской семье, поэтому я уехал оттуда.
- Они считают, что мы заняли не свое место.
- Король Алистер и королева Элисса – прекрасные и достойные правители. По моему мнению, Ферелден еще никогда не казался таким сильным и сплоченным, со времен правления твоего дедушки.
- Если не считать Гварена, жители которого не хотят быть сплоченными с нами, - горько усмехнулась принцесса. – И все же ты преувеличиваешь. После Мора еще многое осталось восстановить.
- Твои родители хорошо справляются. Так ты еще хочешь иметь в друзьях жителя мятежного Гварена? – девушка рассмеялась и кивнула, но вот лицо стражника продолжало оставаться серьезным, а через несколько секунд взгляд парня и вовсе погрустнел. – Ты простишь меня, но мой патруль уже закончен. Я специально выпросил у командира стражи короткие патрули. Не хочу оставлять свою дочь надолго одну.
- Авелин говорила мне, что ты живешь один с дочкой. А где же ее мать?
- Понятия не имею, - хмыкнул Мален и, заметив замешательство принцессы, пояснил. – Я нашел на улицах Гварена трехгодовалую девочку. Она почти не разговаривала, лишь постоянно плакала. Я искал ее родителей, но так и не нашел, а потом она привязалась ко мне, а я к ней. Я дал ей имя – Мариса – так звали мою мать.
Девушка слушала рассказ стражника и преисполнялась восхищением: неужели, кроме ее родителей, еще остались люди, которые могут проявить доброту и заботу к приемному ребенку? Остальные, особенно в Гварене, просто прошли бы мимо, но нашелся человек, которому небезразлична судьба маленькой девочки.
- Это… очень благородно, - улыбнулась принцесса. – А можно ее навестить? Только подарок следует купить.
- А-ади, не нужно тратиться, - попросил парень. – Ей будет достаточно внимания такой доброй девушки, как ты.
- И все равно я ей что-нибудь куплю, - упрямо произнесла Аделия и, схватив молодого мужчину за руку, повела к рынку.
***
- Ваше Величество, - в большой зал вошел стражник с гербом Гварена на броне, сжимая в руке письмо, и сходу отчеканил, - наш воин прислал послание о том, что ему удалось втереться в доверие принцессы.
Молодая светловолосая женщина поднялась с кресла, стоящего возле огромного настенного портрета отца, и взяла письмо у подданного.
- Замечательно. Значит совсем скоро трон снова будет мой, - дочитав до конца, широко улыбнулась бывшая королева.


@темы: фанфики, игры, dragon age