09:43 

Снова будут кровоточить раны

@~Ann~
Персонажи: Мариан Хоук/Андерс, Элисса Кусланд/Алистер, Аделия Тейрин/Карвер, Натаниель, Веланна, Огрен, Анора, Варрик, Авелин и др.
Рейтинг: R
Жанры: Гет, Романтика, Фэнтези, Психология, Повседневность, AU, ER (Established Relationship)
Предупреждения: OOC
Описание: Покинув Киркволл, Мариан и Андерс нашли себе убежище и надеялись на новую спокойную жизнь. Они думали, что все ужасы остались в проклятом городе. Но рано или поздно прошлое вновь заявит о себе, открывая старые раны, и принеся с собой новые.

«Маг ворвался в комнату Варрика, громко захлопнув за собой дверь, и рухнул в кресло перед гномом. Тот внимательно оглядел друга, который явно был не в себе.
- Что стряслось, Блондинчик? Так дверью хлопаешь, а ведь она не крепче и без того хлипкого пола, который ты вот-вот прожжешь взглядом, - с улыбкой обратился Варрик. – Кто виновник твоего плохого настроения? Храмовники? Или Справедливость опять ворчит?
- Мариан, - коротко ответил отступник, продолжая буравить дощатый пол.
- Это что-то новенькое, - усмехнулся гном. – Обычно она вызывает у тебя только положительные эмоции.
Он помнил, как раньше маг сидел у него и, в промежутках между занимательными рассказами о приключениях Серых Стражей, делился своими чувствами к Хоук. Для Андерса Варрик был единственным хорошим другом в их разноперой компании, которому всегда можно раскрыть свою душу, не боясь получить взамен осуждение или презрительный взгляд. Иногда отступнику просто хотелось выговориться кому-то о том, что он испытывает к Мариан, раз уж ей никогда не доведется узнать о любви лекаря к ней. Но сейчас мужчина злился на магессу. Она же никогда не давала ему повода. Так, что же случилось?
Понимая, что своими шутками он своего друга не развеселит, Варрик принял серьезный вид.
- Чем наша Мариан могла тебя так расстроить?
- А разве ты не замечаешь? Она изменилась. С тех пор, как две недели назад вернула поместье Амеллов, она все время проводит с этими аристократами.
- Она просто хочет вернуть положение Амеллов для матери.
- Варрик, скажи мне, сколько раз за эти две недели она появлялась у тебя? Она перестала помогать мне в клинике. Лишь вчера пришла, и сегодня на полдня. Сказала, что ей нужно собираться на какой-то прием. Я теряю ее, Варрик.
- Подожди-ка, - хитро прищурил глаза гном, сложив руки на столе. – Так тебя беспокоит, что Мариан перестанет общаться с тобой? Ну, ты даешь! Ты собственник, да еще какой! Ты же сам отталкиваешь ее, а потом жалуешься, что тебе это удается.
- Я не хочу терять ее, - виновато ответил лекарь. – Я знаю, что не имею никакого права мешать ее жизни, но… Я никогда не смогу сказать ей, как сильно люблю ее, но она нужна мне. Просто, чтобы была рядом, не отдалялась. Чтобы я мог хотя бы иногда видеть ее, слышать ее голос. Знаю, что это не может долго продолжаться - у нее своя жизнь. Она стремится подняться все выше, ей не нужен друг из Клоаки. И когда-нибудь мне придется ее отпустить.
- Андерс, - устало начал Варрик. Он так редко называл своих друзей по именам, что целитель поднял на друга заинтересованный взгляд. – Может, хватит мучить и себя и Мариан? Вслушайся в то, что говоришь: ты запутался в своих чувствах. Нужно что-то решать. Ты воздвиг стену между ней и собой ради чего? Чтобы огородить ее от страданий? Оглянись. Думаешь, она сейчас не страдает? Ты желаешь для нее счастья, так узнай, что сделает ее счастливой. А счастливой ее сделает только тот, кого она любит всем сердцем. А он тут сидит и ерундой страдает!
- И что ты предлагаешь, сказать ей о том, что чувствую к ней? Зачем, чтобы она отказалась от той роскоши, которую недавно получила? Чтобы прожила всю жизнь с нищим одержимым, и каждый день боялась либо храмовников, либо духа, который ее не переносит. Просто… наверное, это означает, что пора ее отпустить, - мужчина ненадолго замолчал, затем, горько усмехнувшись, добавил. – Просто, как же я сейчас ненавижу ее новую жизнь. Я хочу видеть перед собой прежнюю Мариан.
- Брось, Блондинчик, все эти аристократические замашки, которым учит ее леди Лиандра, никогда не изменят нашу боевую Хоук.»

***
- У нас по комнате ураган прошелся? – изумился Андерс, оглядывая спальню.
Маг стаял на пороге, не решаясь зайти, и смотрел на Мариан, которая носилась по комнате и что-то шептала. На письменном столе и прикроватной тумбе стояли подсвечники, освещая то, что осталось от уютной обстановки. Магесса зажгла все свечи, которыми они располагали в своей комнате, наверняка, чтобы придать больше света себе в помощь. Но под ее торопливыми шагами из угла в угол, пламя чуть ли не задувало, возвращая в помещение мрак. Андерс мысленно поблагодарил Создателя, что его жене не пришло в голову, бегать по спальне с огненным шаром. Она учудила настоящий кавардак. Спальня отступников действительно выглядела, словно в ней произошло стихийное бедствие. Из шкафа и сундуков выкинуты все вещи. Они просто валялись на полу. Его вещи, вещи самой Мариан – напоминание о прежней семье, которые она всегда так бережно хранила – ее платья - дорогие, которые Элисса искала для нее – все валялось на полу. Хоук ведь всегда была такой аккуратной. Женщина, ходила спешным шагом по ним, даже не замечая этого, заглядывала под каждый потаенный уголок, будто от ее находки зависела жизнь.
Ответа так и не последовало. Похоже, Хоук вообще не заметила в комнате мага.
- Родная, ты что-то ищешь? – сложив руки на груди, лекарь прислонился плечом к косяку. Судя по тому, как магесса носилась из угла в угол, лучше перестраховаться и не проходить дальше. Она, конечно, никогда ни на ком свою злость не срывала. Вообще злилась очень редко. Сейчас, похоже, что ярость Мариан больше направлена на нее саму. Ну, и на их с отступником спальню, разумеется.
- Свой посох, – чуть слышно пробубнила Хоук, резко остановившись у кровати.
Она стояла к нему спиной и не оборачивалась, лишь понуро опустив голову. Ее ответ магу не понравился, впрочем, как и ее голос, который сильно дрожал. Они столько лет вместе, и он чувствовал, когда ей плохо.
- Зачем тебе посох? – с подозрением заинтересовался целитель.
Что-то явно не так. Когда женщина уходила, у нее было нормальное настроение, а сейчас…
- Я докажу ей… - прошептала магесса, вырывая лекаря из размышлений.
И Андерс видит на стене от падающего света свечи ее силуэт: как она подносит руку к своему лицу и быстро смахивает слезу. Она думает, что делает это незаметно, но маг все понял сразу – это действительно слезы.
Мужчина насторожился еще сильнее и, приблизившись к жене, медленно, чтобы не напугать, чтобы не оттолкнула, развернул ее к себе.
Хоук тут же спрятала лицо, уткнувшись любимому в грудь. Она не хотела, чтобы он вновь видел ее слезы, ее слабость. Скорее всего, она и так ему уже надоела своим поведением. Она сама чувствует, что уже не та Мариан Хоук с боевым нравом. Годы проживания в Киркволле ее настолько измотали… Она просто устала. Здесь ей не нужно каждый раз сражаться за право на жизнь. Впервые не она кого-то защищала, а кто-то защищал ее. Мариан настолько привыкла к тому, что Андерс стал так заботлив, что забыла, кем она являлась до всего этого.
- Я докажу ей, на что способна, - всхлипнула женщина. - Я никакая-то жалкая, слащавая аристократка!
- Кто тебя такой считает? – удивился Андерс, бережно обнимая Мариан.
- Все, включая твою старую знакомую.
Маг, до этого момента ласково поглаживая жену по волосам, замер и неторопливо оторвал от себя плачущую магессу, заглядывая в ее покрасневшие глаза. Видимо, она плачет уже давно. И все из-за Джены! Он же чувствовал, что не следовало отпускать ее с этой женщиной! Почему он опять поддался на уговоры жены?
- Что она тебе наговорила? – сдержать рвущуюся наружу злость отступник не мог, и голос вовсю выдавал его раздражение.
- Много всего, - буркнула женщина. – Сказала, что я похожа на обыкновенную аристократку. Что ты никогда бы… не влюбился в такую как я, - она подняла взор на возлюбленного. – Это правда, что вы встречались в Киркволле?
- Я не хотел тебе говорить, - вздохнул лекарь. – Мы встретились случайно год назад. Она немного помогла нашему подполью. Я даже не знал, что она в городе и помогает другим магам. Все-таки Джена - Серый Страж. Существуют законы.
- Между вами что-то было тогда? – прямо спросила Хоук, умоляюще глядя на мужа, будто просила его ответить «нет».
Что же Джена такого наговорила Мариан? Неужели она дошла до такой низменной лжи?
- Я даже не могу представить, что она могла наплести тебе, - мужчина взял в ладони лицо магессы. Он видел, как с каждой секундой его молчания, глаза любимой наполнялись болью. – Мариан, любовь моя, я клянусь тебе, что у нас с ней ничего не было тогда. Было, но очень давно, лет семь назад, еще в Башне Бдения. И то, я потом пожалел об этом. Как же я мог предать тебя? - женщина вздохнула с облегчением и слабо улыбнулась. – Никогда, слышишь, никогда ее слушай. Никто не считает тебя неженкой. Я вообще никогда не видел, чтобы ты перед кем-то, кроме меня, плакала. Ну, твое состояние во время беременности не в счет.
- Значит, ты не считаешь меня слабой?
- Солнце мое, проявление эмоций – это не слабость. Ты же знаешь, я не могу видеть твои страдания, но мне нравится тебя утешать. Я никогда не считал тебя слабой.
- Эта женщина… говорила так убедительно… Она сказала, что ты бы никогда не влюбился в такую как я. Что ты был со мной из-за… моего положения в обществе. И продолжаешь быть только ради ребенка.
- Ты… поверила ей? – опасливо спросил лекарь, всматриваясь в грустные глаза любимой. Она отвела взгляд, не в силах смотреть мужу в лицо, и он понял… - Мариан, ты поверила ей, усомнилась во мне.
Все же у нее всегда оставались сомнения на его счет, даже после свадьбы. Даже после всего, что вместе пережили. Андерс не чувствовал злости или разочарования. Он смотрел на Хоук и видел, как ей плохо от этого разговора. Он понимал, что она имела полное право усомниться в нем. Но сейчас больше страдала сама женщина, и магу следовало навсегда развеять ее сомнения. Отступник легонько коснулся пальцами ее щеки, поворачивая лицо магессы к себе.
- Я люблю тебя, - с улыбкой прошептал он, не отрываясь от голубых глаз Мариан. – С самой первой встречи, когда ты показалась на пороге моей клиники.
- Ты тогда направил на меня свой посох.
- Я просто оборонялся. Но даже в такой ситуации я не мог ни заметить прекрасной девушки, стоящей возле дверей лечебницы. Ты была такой необычной. Стояла впереди своего маленького отряда, гордо держа лицо, будто была готова повести за собой целую армию. Но твои глаза выражали такую нежность, доверчивость, что не хотелось отрываться от них. После встречи в церкви мне на удивление легко было раскрыть тебе, кто я есть. Но потом, после твоего ухода, я понял, что это, возможно, моя самая большая ошибка. Я думал, что ты больше не придешь, и я никогда не увижу этих прекрасных глаз. Мне никогда не была нужна Мариан Хоук – аристократка из Верхнего Города или Защитница Киркволла. Мне нужна Мариан, которая всегда смотрела на меня таким же любящим взглядом.
- Она у тебя есть, - твердо ответила женщина. – Прости меня, пожалуйста. Я сама не знаю, почему снова все вспомнилось.
- Не вини себя, родная. Уж ты-то ни в чем не виновата. Ты столько из-за меня пережила… Самое меньшее, что я заслуживаю – это презрение в твоих глазах.
Магесса постепенно успокаивалась, слушая, какие нежности говорил ей целитель. Ну как, после такого можно думать, что он ее не любит? Наконец, Андерс заметил, как Хоук приходила в себя, и смог спокойно вздохнуть. Только ведь это еще начало. Маг достаточно хорошо знал характер Джены. Если она что-то задумала, то пойдет до конца. Тем хуже для них с Мариан. Эта женщина пообщалась с магессой всего несколько минут, а уже почти смогла выбить ее из колеи. Отступник не сомневался, что они еще поборются с новым Командором.
Мариан находилась в объятиях лекаря и медленно успокаивалась. Только мысли не хотели сдаваться. Она будто очнулась от спячки, в которой провела несколько месяцев, и ругала себя за то, как смогла допустить такое. Поверить этой женщине после всего, что они с целителем пережили. Как она могла даже на секунду усомниться в нем?
«Ничего, - гневно подумала Хоук, сильнее прижимаясь к мужу. – Больше ты не сможешь вертеть мной, как хочешь. Будет тебе война. Ты еще не знаешь, что это такое – угрожать разрушить мою семью».
***
- А ты неплохо смотришься, - подмигнул Карвер, наблюдая, как Аделия нянчится с малышкой.
Страж сопроводил обеих в комнату Ади, но, похоже, никто из присутствующих дам не собирался отдыхать. Наоборот, принцесса сидела на кровати, держа на руках младенца, и играла с ней. Даже пыталась ей что-то рассказать, но до Варрика ей далековато. Младший Хоук сидел рядом, неотрывно глядя на любимую, и мечтал о чем-то.
- Не о том думаешь. Я просто очень люблю Маргарет, - улыбнулась девушка, но через мгновение ее улыбка померкла. – Интересно, зачем приходила Флемет?
- Ади, моя сестра дала тебе ребенка как раз затем, чтобы ты не забивала свою голову всякой ерундой. Пускай с этим разбираются твои родители.
- Свалить на них то, что касается меня? – принцесса слегка нахмурилась. – Я не хочу, чтобы с ними что-то случилось.
- Они – Серые Стражи. Они давно знакомы с Флемет и примерно представляют, чего от нее ждать. А для тебя это опаснее втройне.
Девушка задумалась. Конечно, Карвер прав, но все же ей не хотелось втягивать родителей. Ведь именно поэтому она так долго скрывала от них все те странности, что с ней творятся. Именно поэтому она убежала из дома.
- Знаешь, - вдруг вспомнив, усмехнулся младший Хоук, - я тут почитал немного про… одного из Древних Богов. Про того, чью душу ты носишь.
- Уртемиэль, - чуть слышно закончила за парня Аделия.
- Ему покланялись, как Богу Красоты. Говорили, что он был самым красивым. Невероятно, в меня влюбилась самая прекрасная Древняя Богиня, - хохотнул над собственными мыслями Страж.
- Не обольщайся, а то она быстро передумает, - улыбнулась Ади. – Видишь ли, она не любит парней, кто очень высоко задирает свой нос.
- Ну, значит, я - исключение, - лукаво проговорил Карвер, потянувшись к губам возлюбленной.
- Так ты и есть Карвер, - раздался на пороге комнаты женский голос.
Аделия обернулась, чтобы высказать этой женщине, как неприлично вламываться в спальню принцессы, но увидев, кто именно пришел, обомлела. Командор тем временем спокойно, не дожидаясь разрешения, прошлась по комнате и уселась в кресло перед молодыми людьми.
- Ты…
- Что с тобой, детка? – усмехнулась женщина, с издевкой разглядывая ошарашенную принцессу. – Раньше ты была более разговорчивой.
Девушка так ничего не ответила, лишь нахмурилась и прижала к себе ребенка, словно пыталась спасти от кого-то. Заметив это, Карвер непонятливо взглянул на странную незнакомку.
- Кто вы? Откуда знаете мое имя?
- Джена, Серый Страж из Вейсхаупта, - наконец, пробубнила Аделия, зло уставившись на давнюю знакомую. – Семь лет назад она приезжала в орден с проверкой. Интересно, зачем опять приехала?
- На этот раз я здесь по другой причине, - улыбнулась Страж. – Теперь я – Страж-Командор ферелденского ордена. Твоя приемная мать отказалась от своего титула, в чем и уведомила Первого Стража. Он рассмотрел ее просьбу, и вот, я здесь.
- Этого не может быть, - принцесса изумленно замотала головой. – Мама бы никогда так не сделала. Она бы… Она сказала бы.
- Видимо, не посчитала нужным. И впредь, детка, будь со мной более любезной, чем раньше. Не забывай, твои приемные родители – Серые Стражи, а значит, я могу призвать их на службу, и не важно, кто они по статусу. Тогда и ты пострадаешь. Останешься бродяжкой, какой была до того момента, пока они не нашли тебя, - уже не скрывая угрозы в голосе, выпалила Джена. – Не смей мешать мне.
Девушка сразу поняла, что новоявленный Командор имела ввиду, когда выдавала такую угрозу. Неужели за столько лет она так и не отделалась от мысли присвоить себе Андерса? Неужели она и впрямь решила, что Ади так просто сдаться, купится на ее угрозы и не станет мешать, пока Джена разрушает жизнь ее лучшего друга? Так она еще напрямую смеет угрожать ей и ее родителям!
- Я останусь здесь ненадолго. Нужно уладить тут кое-какие дела, - с усмешкой подмигнула женщина.
Младший Хоук весь разговор молча смотрел то на Командора, то на Аделию. И то, с каким напряженным видом сидела возлюбленная, ему не понравилось. На ее лице стояло такое выражение, что если бы не младенец на руках, она непременно накинулась бы на сидящую напротив женщину. Он понял, что они не просто давние знакомые: между ними будто бы какая-то вражда.
- Откуда этот ребенок? – Джена с любопытством рассматривала младенца, которого принцесса лишь сильнее прижимала к себе. – Вроде тебе еще рано. Или я чего-то не знаю?
- Это дочка моей сестры, - не подумав, ответил парень.
- Карвер! – девушка гневно ткнула локтем Стража.
- В чем дело? Я что-то не так сказал?
Принцесса уже было хотела высказать, что у него слишком длинный язык, но ее прервал восхищенный вопль Командора:
- Вот как! – женщина поднялась с кресла и приблизилась к Аделии, в попытке разглядеть малышку. – Значит, она дочь Андерса? А она похожа на него.
- Вообще-то все говорят, что она похожа на мать, и это правда, - буркнула Ади и отодвинулась подальше.
- Я уже общалась с ней. До сих пор не могу поверить, что мой Андерс связался с ней.
- Если бы вас слышала моя сестренка… - усмехнулся Карвер.
- И что? Я уже ей сказала, что не намерена уступать.
- Такое Защитнице Киркволла лучше не говорить, - продолжал шутить парень. Он лишь на миг с улыбкой глянул на Ади, но та обреченно замотала головой, якобы призывая возлюбленного к молчанию, иначе будет хуже.
- Если ты думаешь, что какие-то титулы смогут меня напугать, то ты глубоко заблуждаешься.
- Ты так и не сказала, что делаешь в моей комнате, в которою ворвалась без спроса?
- Ах, да, - усмехаясь, махнула рукой Командор. – Я пришла к Карверу. Ты - Серый Страж, и поэтому до каких-либо распоряжений, ты обязан пребывать в крепости ордена. А поскольку, как я заметила, войдя сюда, вы двое очень близки, тем приятнее мне сообщить, что ты, Карвер, завтра утром отбываешь в Башню Бдения.
- Что?! – одновременно изумились молодые люди.
- Я здесь по поручению Стража-Командора Элиссы, защищаю сестру и принцессу Аделию.
- Интересное задание для Серого Стража, - хохотнула Джена. – Так или иначе, это «поручение» в прошлом. Теперь действующий Командор – я. Если хочешь успеть до завтрашнего утра, тебе лучше уже сейчас идти собирать вещи.
- Нет, Карвер, стой! – принцесса поднялась с кровати. – Ты не имеешь никакого права распоряжаться здесь!
- Ошибаешься, я имею право распоряжаться своими Стражами, - спокойно произнесла Командор и, приблизившись к парню, положила руку ему на плечо, направляя к выходу. Когда младший Хоук вышел, женщина обернулась к Аделии. – Благодари Создателя, что у меня полно дел, иначе я бы нашла способ навсегда усмирить твой бойкий характер.
***
- Ты успокоилась, родная? – мягким голосом поинтересовался лекарь.
Хоук подняла на него усталые глаза и с улыбкой кивнула в ответ. Теперь магу следовало придумать, как бы заставить свою жену лечь пораньше. Последние дни она слишком плохо спит и почти не высыпается то из-за кошмаров, а то из-за Маргарет, у которой ненормированный распорядок дня. Но, учитывая, что магесса проснулась всего пару часов назад, заставить ее снова лечь будет очень трудно.
Живя рядом с Мариан уже несколько лет, отступник понял, что легче с мольбами уговорить магессу, сделать чего-либо, чем просто заставить силком. В противном случае она поступит наоборот.
- Может, ты сегодня ляжешь пораньше? – с осторожностью, словно за озвучивание этой просьбы могут убить, спросил Андерс.
Хоук пожала плечами и взглянула в окно. Зимой темнело рано, а сейчас уже была почти полночь. При луне отблескивали снежинки, кружащие за стеклом. Мариан нравилось смотреть на них. Они напоминали ей о детстве. Напоминали о прошлой семье.
- Знаешь, иногда поздно вечером я выбирался из Клоаки и доходил до твоего дома. Ты часто засиживалась допоздна, и я надеялся увидеть тебя. Наблюдал за тобой: ты сидела на подоконнике на втором этаже холла и читала. Так сосредоточенно, что если б я вышел из своего темного угла и встал напротив твоих окон, ты, наверное, даже и не заметила бы.
- А я-то думала, почему у меня иногда такое странное ощущение, словно за мной кто-то наблюдает, - лицо женщины озарила нежная улыбка. – Вроде в такое время никто на улицах не появлялся. Уже начала думать, что схожу с ума.
- Ну, может, так и было? – магесса шуточно пихнула мужчину в живот и рассмеялась. – И все же, как насчет моего предложения лечь пораньше?
- Ну-у… - задумчиво протянула Мариан. – Я послушаюсь, но с одним условием. Скажи, где мой посох?
- Он далеко.
- Насколько далеко?
- Настолько, чтобы ты перестала думать об этом. Он в Башне Бдения, в надежном месте отдыхает. И ему без тебя очень даже неплохо.
- В Башне Бдения? – изумленно переспросила Хоук, оборачиваясь к мужу. – Зачем же так его прятать?
- Иначе ты бы не успокоилась и пошла б, как всегда, искать себе приключения. Ты их и тут найдешь.
Возразить что-то Мариан не дали. В комнату, чуть ли не срывая дверь с петель, влетела взбешенная Аделия.
- Совсем забыл, что в этом доме нужно закрывать дверь на десяток запоров, - попытался съехидничать Андерс, - иначе ничто не спасет нас от Ади.
- Что. Здесь. Делает. Эта. Курица?! – выговаривая каждое слово, сквозь зубы прошипела принцесса.
- Я думаю, что знаю, о ком она,- спокойно ответил маг на немой вопрос жены и, подойдя к яростной девушке, осторожно положив руки на ее плечи, подвел к креслу. – Как вижу, с Дженой ты уже пообщалась.
- Имела удовольствие узнать, что она снова объявилась в Ферелдене.
- Ты тоже с ней знакома? – заинтересовалась Хоук, подавая разволновавшейся Ади стакан воды.
- Еще как, - хмыкнула принцесса. – Этот… - с издевкой окинула она взглядом мага, - твой муж и, к моему несчастью, мой лучший друг, как и к остальным девушкам, которых встречал на своем пути, начал приставать к молодой девушке-Стражу, приехавшей из Вейсхаупта по поручению Первого Стража. Могу сказать, что в свои двадцать лет она смогла неплохо продвинуться по службе, раз ей доверяли такие важные поручения. Так вот, один хорошо известный нам с тобой маг пытался добиться расположения этой девушки. И поскольку она вовсе была не против, добился своего очень быстро. Зато потом тут же пожалел. Она буквально не давала ему прохода. И тогда он обратился за помощью ко мне.
- Ты решил все перевалить на двенадцатилетнюю девочку? – Мариан пораженно уставилась на отступника, который тут же сделал вид оскорбленного.
- Она сама мне предложила помочь, - возмутился лекарь. – Сказала, мол, ей все равно делать нечего.
- В общем, нашими усилиями, - махнула рукой принцесса. – Если быть честной, то в основном моими усилиями – потому что он только и делал, что где-нибудь прятался от нее – мы спровадили Джену обратно в Вейсхаупт.
- Только, похоже, все эти семь лет она мечтала лишь о том, чтобы вернуться и завершить начатое, - нахмурилась магесса.
- У нее тогда был характер не сахар, а сейчас она вообще обозлилась. Чуть ли не с порога начала заявлять о своих правах и угрожать мне.
- Она и тебе угрожала?
- Что означает «и тебе»? – Аделия с подозрением глянула на Мариан. – Она тебе угрожала?
- И не только, - ответил за жену лекарь и, обнимая ее за плечи, добавил. – Джена ей тут такого наговорила.
- Чего?
Вопрос принцессы заставил Хоук тяжело вздохнуть и виновато опустить голову. Мужчина лишь сильнее прижал магессу к себе и ответил:
- Просто старалась нас рассорить. Ей это не удалось. А тебе она зачем угрожала?
- Ну, она же помнит, как я ей мешала, - девушка резко замолкла, прикрыла глаза и тихо добавила. – Она приказала Карверу уезжать в Башню Бдения, а он даже слова против не сказал.
- Как он мог что-то возразить Командору?
- Да что угодно! Придумал бы. Он ведь просто взял и пошел собирать вещи. Даже не взглянул в мою сторону.
- Подожди, - насторожилась Хоук, прерывая разговор. – Если Карвер пошел собирать вещи, а ты тут с нами, тогда, где же Маргарет?
- Ее Изабелла забрала. Она столкнулась со мной в коридоре и буквально выхватила ребенка, сказала, что я своим злобным видом напугаю малышку.
- Зря она это сделала, - усмехнувшись, вздохнул Андерс. – Был бы у тебя на руках ребенок, ты не бесилась бы так.
- Ах, вот как! – вскинулась принцесса, поднимаясь с кресла, и, упирая руки в бока, направилась на бедного мага.
Мариан сразу поняла, что он зря начал шутить, и на всякий случай отошла подальше. При ней эти двое ссорились лишь однажды – и, похоже, они вообще редко ссорились – но если дело все же доходило до ссоры, то лучше никому не стоять у них на пути. Хоук помнила, как у них чуть не дошло до драки. Лекарь, конечно, более спокойно относился ко всему, а вот принцесса была готова прибить своего лучшего друга.
- Между прочим, это ты виноват, что она появилась здесь!
- Что? Не я послал ее с проверкой семь лет назад, и не я назначил ее новым Командором.
- Но это же ты начал ухлестывать за ней!
- Она сама начала! – неподдельно возмутился мужчина.
- Ну конечно, как всегда, виноваты все, кроме тебя!
- Хочешь поговорить, кто больше виноват? - сложив руки, усмехнулся целитель. – Из-за тебя к нам наведалась Флемет.
- Ребята, может, хватит? - почти умоляюще произнесла Мариан, пытаясь предотвратить катастрофу. Но, похоже, ее вообще не услышали, продолжая испепелять друг друга взглядом.
- А ты рассказал Фенрису о том, кто я, прекрасно зная, как он воспримет такую новость.
- Я хотел помочь! А ты воспользовалась моим доверием, вызвала Справедливость, чтобы он вместо меня шел спасать Мариан.
- Вообще-то, я тоже хотела помочь! – прошипела Аделия.
Друзья резко замолчали, стараясь придумать еще что-нибудь, но у обоих больше ничего не шло в голову. Первой молчание нарушила Ади.
- В расчете? – гордо выпрямившись, спокойно спросила она.
- А как же, - улыбнулся Андерс.
- Интересно вы ссоритесь.
Друзья обернулись к Хоук. Она сидела на краю кровати, уперев локоть на колено, поддерживая подбородок ладонью, и устало глядела на спорящих.
- Мариан, прости, - виновато вымолвил маг и, вновь обернувшись к подруге, буркнул. – Нужно же было привести эту сумасшедшую в чувство.
- Кстати о сумасшедших, кто бы говорил, - усмехнулась девушка. – Что ж, не буду вам мешать. Пойду в свою комнату, придумаю план мести Карверу и его новому Командору.
- Подожди, - окликнул девушку отступник. – Мариан, любовь моя, мне нужно кое-что сказать Ади. Ложись без меня. Я ненадолго, потом сам все здесь уберу.
Хоук оставалось лишь с обреченным вздохом согласиться. Мужчина поцеловал напоследок жену, затем, схватив засмотревшуюся прекрасной сценой принцессу за локоть, и потащил из комнаты.
- Почему такая срочность? – озадаченно спросила девушка, наблюдая за тем, как целитель закрывал за собой дверь. – Снова появились секреты от любимой?
- Не совсем, - тихо ответил Андерс.
Совершенно очевидно, что он не хотел, чтобы Мариан услышала то, о чем он пытался сказать Аделии. Принцесса сложила руки на груди и хмуро уставилась на друга.
- Знаешь, ты еще не начал говорить, зачем потащил за собой, но мне уже это не нравится.
- Пойми, то, что я хочу сказать тебе, действительно не должна знать Мариан. Это по поводу ее и Джены. Ты сказала, что собираешься что-то придумать, чтобы отомстить ей?
- Ну, не в прямом смысле. Я же просто так сказала. Хотя… - задумалась принцесса, - очень хотелось бы.
- Не надо, - Ади непонимающе вздернула бровь. – Просто не трогай Джену. Ты была права, я всегда поступал как трус, прятался за своих друзей. Я должен сам разобраться с ней. Раз и навсегда.
- Что она сказала Мариан?
- О чем ты?
- Если ты так начал говорить, значит, что-то произошло. Ты сказал, что она пыталась рассорить вас. У нее это получилось?
- Нет, - замотал головой маг. – Просто… Нет, все хорошо. Мариан очень сильно на нее разозлилась. Ты видела, какой беспорядок в нашей комнате? Мариан искала свой посох. Хотела доказать что-то Джене. Как именно, я даже знать не хочу.
- Похоже, дело серьезное.
- Поэтому ты мне нужна. Присматривай за Мариан.
- Это же смешно, - усмехнулась принцесса. – Она взрослый человек, и не наделает глупостей.
- Ты ее еще плохо знаешь. Если что-то угрожает ее семье, она будет защищать их любой ценой. Да ладно, тебе все равно делать нечего. Вообще-то Элисса попросила меня за тобой приглядывать. А так будите присматривать друг за другом. Хотя одна ненормальная будет глядеть за другой – это страшно.
- Мама попросила тебя присматривать за мной? – удивленно переспросила Адедия и, не выдержав, рассмеялась. – Я уже представляю, как это будет. Даже странно… Неужели она решила забыть обиду на тебя?
- Какую?
- А ты уже забыл, из-за чего семь лет назад она кричала на тебя? Как говорила, что за такое никогда тебя не простит.
- Не нужно сваливать на меня, - возмутился отступник. – Это ты сама сделала!
- Ну, а кто подал идею? – хитро прищурила глаза девушка. – Кто сказал, что серьги мне пойдут?
- Я же не знал, что ты каждое слово воспримешь всерьез и на следующий день проколешь себе уши, - лекарь спокойно пожал плечами и улыбнулся. – Значит, решила простить.
- Скорее всего, нет. Просто решила забыть, наверное.
- Так или иначе, я нашел тебе дело, которое сможет огородить от неприятностей не только тебя, но и мою жену.
- И что мне делать?
- Придумай что-нибудь, - улыбнулся лекарь. – У тебя всегда было богатое воображение. Я много думал, чем бы занять Мариан, ну, и себя заодно.
- И как? – принцесса вгляделась в радостное лицо друга и, прищурив глаза, добавила. – Что-то мне не нравится твоя улыбочка. Что ты задумал?
- Я хочу открыть в городе клинику. Ну, а почему бы и нет? Никто здесь не знает, кто мы такие. Зато можем оказывать людям помощь. Ади… что с тобой? Ты вся побледнела.
- Сейчас отойду от твоей новости и отвечу, - выпучив глаза на мужчину, вымолвила Аделия.
- Элисса согласилась. Она подыщет место.
- Ты уверен, что это хорошая идея? – неуверенно произнесла девушка. – А куда же вы денете Маргарет?
- Ади, я уверен. А Маргарет будет с нами. А если у нас будет много пациентов, то, я полагаю, будущая тетя не откажется с ней посидеть? - подмигнул Андерс.
- Знаешь, с таким везением, я стану тетей для вашей дочки лишь лет через десять, - горько усмехнулась принцесса.
- До сих пор злишься на Карвера?
- Да. И я ему это припомню.
Маг только с улыбкой помотал головой. А что он еще мог сказать своей неугомонной подруге? Тихонечко приоткрыв дверь спальни, он заметил, что Хоук уже спала.
- Смотри-ка, все-таки она тебя не послушалась, - хихикнула принцесса, заглядывая внутрь. – Все сама убрала. Кстати, я хотела поговорить про твою заботу о Мариан. Тебе не кажется, что ты переборщил? Может, именно поэтому она стала себя так вести. Слишком уж ты ее опекаешь.
- Я не могу иначе, - прошептал Андерс, наблюдая в щелочку за мирно спящей магессой.
Все-таки как же она устала за эти несколько дней, что сразу провалилась в сон, стоило лишь коснуться головой подушки. Он надеялся только на одно, чтобы его жена и сейчас проспала без кошмаров.
- Я думаю, что тебе нужно дать ей немного свободы. Она несколько месяцев провела в четырех стенах. Не пойми меня не правильно, я не обвиняю тебя. Понимаю, что ты хотел уберечь ее от бед. Но ты не только этим занимаешься.
- Я открываю клинику в городе.
- Да, и это… хорошо… я надеюсь. Но…
- Я понимаю, о чем ты говоришь, - перебил девушку отступник, спешно отходя от двери. Он прислонился спиной к стене напротив комнаты и устало вздохнул. – А ты не думаешь, что у моего такого странного поведения может быть причина? Ты должна кое-что знать…
***
«После шикарного ужина, устроенного Аделией, как Андерс не старался добиться от нее более развернутого ответа, почему Дэмиен покушался на Мариан, так ничего не добился. На следующий день маг сам решил сходить в темницу и разведать все у виновника. Рассказ принцессы о том, что Серый Страж решил таким образом защитить своего Командора от проблем, лекаря нисколько не убедил. К счастью, стражники, охраняющие заключенного, не получали приказа, никого не впускать, и без проблем пропустили отступника.
- Надо же, кого принесло! – криво усмехнулся Страж из дальней камеры. – Пришел просить прощения?
- За что? – странный вопрос заключенного ввел целителя в ступор.
- Так она тебе ничего не сказала, - хмыкнул мужчина и, отойдя от решетки, уселся на трухлявую лавку, закрепленную у задней стены. – Ну конечно, стоило догадаться, что наша принцесса будет молчать, лишь бы не ранить хрупкие чувства ее лучшего друга.
- Не сказала о чем? Аделия рассказала нам, что ты хотел спасти Элиссу от неприятностей, которые мы можем преподнести.
- Ты сам-то в это веришь? – усмехнулся Страж.
- Нет, - замотал головой Андерс. – Поэтому я здесь. Мне нужно знать, из-за чего ты разозлился на Мариан, что захотел лишить жизни ее и нашего еще не рожденного ребенка?
- Хоук мне ничего не сделала. А вот ты…
Дэмиен замолчал и прикрыл глаза. На его лице маг отчетливо увидел боль. Что бы ни было причиной, похоже, даже мысль об этом вызывает сильные страдания.
- Моя жена умерла, - лекарь все еще стоял с удивленным видом, искренне не понимая, причем здесь смерть его жены. – Она умерла из-за тебя. Она была в тот день, когда тобою была взорвана церковь Киркволла. Была внутри этой проклятой церкви! Она всегда приходила раньше остальных, нравилось общаться со служителями, - больше мужчина сдерживаться не смог. Он так и сидел на скамейке, сквозь слезы глядя магу в глаза. – Поэтому я хотел убить твою Мариан, чтобы ты почувствовал, что это такое, когда у тебя отняли самое дорогое в твоей жизни! Наказать тебя? Нет уж, это было бы слишком просто. Знаешь, Андерс, хоть мне и осталось жить совсем недолго, я надеюсь, что мое предсмертное желание исполнится. Я всей душой желаю, чтобы ты увидел смерть своей Мариан и вашего ребенка!»

***
Аделия пребывала в шоке от услышанного. Она сто раз пожалела о том, что в коридоре нет хотя бы стула.
- Теперь ты понимаешь, почему я так боюсь за их жизнь? – тихо вымолвил Андерс, опустив голову. – После всего того, что он мне тогда высказал, я не смог ничего ответить, просто убежал. Его слова звучали так, словно они были не всего лишь желанием, а настоящим утверждением того, что в скором времени случится.
- Я… не думала, что ты… пойдешь к нему, - растерянно произнесла Ади. – После этого разговора ты не показывал, что чем-то расстроен.
- А что мне оставалось? Мариан заметила бы мое настроение и обязательно поинтересовалась бы, что случилось. Я не мог рассказать ей об этом, напугать ее. Поэтому я так забочусь о них. Они все, что у меня есть. Я знаю, что, возможно, переборщил, но по-другому не могу.
- Андерс, - девушка ободряюще положила руку ему на плечо и решительно взглянула в глаза, - я клянусь тебе, что ни с Мариан, ни с Маргарет ничего не случится. Я этого не допущу.
- Я понимаю, что, наверное, стоило попросить об этом Элиссу. Ты же сама еще ребенок, а я свалил на тебя такую ответственность, - грустно улыбнулся маг. – Но твоя мать и так для столько всего сделала.
- Эй! – возмущенно воскликнула Ади. – Я не ребенок. К тому же, к ответственности мне не привыкать. Ты забыл, я совсем недавно управляла целой страной, и вроде неплохо у меня получалось. Но все же тебе стоит дать своей жене немного свободы, а то при тебе, она словно в Круге.
- Лучше не произноси этого вслух, а то Справедливость начнет меня упрекать в этом. Я подумаю над твоими словами, - усмехнулся отступник. – А сейчас, пока Мариан спит, найду Изабеллу, - со вздохом проговорил он. – Нужно забрать у нее Маргарет. Не нравится мне их дружба.
***
После разговора с Андерсом Аделия направилась в свою комнату. По дороге она раздумывала, как быть с Карвером. Естественно она на него злилась. Зачем он потакал Джене? Ну и подумаешь, что она теперь его Командор! С другой стороны принцессе было дико стыдно: ее возлюбленный завтра уедет и неизвестно когда вернется, а она не попрощалась с ним. Еще и обиделась.
- Карвер? – изумилась девушка, когда увидела в спальне стоящего возле окна Стража.
Парень развернулся к ней и улыбнулся. Ади молча прошла в комнату и, состроив невозмутимое лицо, добавила:
- Я думала, тебе приказали собирать вещи. Что ты тут забыл?
- Пришел попрощаться, - девушка ничего не ответила на тихий ответ Карвера, лишь зябко обхватила себя руками и опустила глаза. Младший Хоук видел, как расстроилась принцесса. Он приблизился к ней, но зная ее переменный характер, не решился обнимать. Вместо этого также тихо успокаивающе продолжил. – Знаю, что ты сердишься на меня. Ади, пойми, как я мог отказаться? Я – Серый Страж. Я выбрал это сам. Ты себе представить не можешь, как я жалею, что восемь месяцев назад так быстро принял решение стать Стражем. Ведь стоило подождать всего чуть-чуть… Ты… простишь меня?
Аделия подняла на парня глаза, которые наполнялись слезами, и с грустной улыбкой кивнула. Карвер не выдержал и обнял свою возлюбленную.
- Ты ведь будешь меня навещать?
- Конечно, - уткнувшись Стражу в плечо, всхлипнула принцесса. Она хотела выглядеть сильной, не плакать, но слезы против ее воли катились по щекам. – Даже если эта курица запретит мне, все равно найду способ.
- Обещай мне, не делать глупостей, - прошептал Карвер.
- Но без глупостей очень скучно, - пошутила девушка, на что Страж усмехнулся. Значит, ему придется сидеть в крепости и переживать за свою любимую.
Аделия оторвалась от плеча парня и взглянула в его голубые глаза:
- Ты тоже обещай, что не будешь лезть на рожон.
Младший Хоук мягко улыбнулся, обхватывая руками лицо принцессы, стирая пальцами слезы с ее щек, и тихо ответил:
- Обещаю, - после чего потянулся к губам девушки.
***
Рано утром Джена решила навестить Карвера и проверить, все ли у него готово к отправлению. В комнате никого не обнаружилось. Командор хмыкнула и направилась туда, где по ее мнению сейчас находился Страж. И оказалась права: парень стоял возле двери спальни Аделии и в переменах между поцелуями о чем-то шептался с принцессой. Женщина скрылась за углом, чтобы влюбленная парочка не обнаружила слежки.
- Может, написать Первому Стражу письмо с мольбами, чтобы он назначил в Ферелден другого Командора? – вслух рассуждала Ади, прижимаясь к Карверу, не желая хоть на миг отпускать его.
- Ты думаешь, что сможешь разжалобить его?
- А что? Я могу, - улыбнулась принцесса. – Этот дар у нас семейный.
- Из какого семейства? Семейства Тейринов или семейства чешуйчатых и дышащих огнем?
Младший Хоук рассмеялся и, поцеловав девушку, нехотя отстранился.
- Мне пора, любимая. Нужно собрать вещи, которые я должен был собрать еще вчера. Тем более нам обоим не нужно, чтобы меня тут кто-нибудь засек.
Парень старался говорить как можно тише. Еще бы, учитывая, что спальня принцессы находилась напротив комнаты родителей. Удивительно, что они не слышали их перешептывания в коридоре. Ади подумала, что их уже просто нету в спальне. Наверняка опять всю ночь занимались королевскими делами в кабинете. Тем более у них было, что обсудить этой ночью – нового Командора. Принцесса была до сих пор в шоке от того, что мать отказалась от командования Стражами, и даже не соизволила сказать об этом. Похоже, Алистер тоже ничего не знал, если вспомнить, какое было выражение его лица, когда Джена сообщила об этом.
После того, как Карвер ушел, девушка простояла в коридоре, наверное, минут пять, погруженная в размышления. Она думала над словами Андерса, над его просьбой. По правде говоря, для Аделии эта просьба была настоящим испытанием. Оберегать Мариан и не вмешиваться в дела Джены – это уже слишком, для той, которая никогда не сидела спокойно на одном месте. Принцесса считала, что нужно не просто стараться не подпускать нового Командора к Хоук, но и найти способ, как-то избавиться от ее присутствия.
- Так-так, - раздался позади насмешливый голос, вырывая Ади из раздумий. Девушка растеряно обернулась и увидела перед собой ту самую женщину, от которой мечтала избавиться. Джена стояла со сложенными на груди руками возле того самого угла, откуда до недавнего времени подглядывала, и неприятно-хищным взглядом оглядывала принцессу. – Разве хорошо, что из спальни незамужней особы королевской крови рано утром пытается прошмыгнуть мужчина, с которым ей даже по положению нельзя иметь отношения? Я так понимаю, никто не знает о том, что парень ночует у тебя. Интересно, что же скажут твои родители, когда узнают, какую дочь они воспитали?
От язвительного голоса Командора в девушке начала закипать злость. Она подумала, что уже вряд ли сможет сдержать данное своему лучшему другу слово, и прямо здесь наброситься на Джену.
- Ну, давай, - прошипела Ади. – Скажи обо всем моим родителям. Ты только это и умеешь – портишь всем жизнь.
Женщина в считаные секунды оказалась рядом с принцессой, прижав ее к стене. Руки, выставленные по обеим сторонам от девушки, не давали ей даже пошевелиться.
- Я только наказываю тех, кто вредит мне, - глаза Джены яростно блеснули. – Думала, я не узнаю, по чьей милости меня отослали обратно в Вейсхаупт.
Аделия молча выслушивала угрозы со стороны Командора и пребывала в недоумении. Сколько же злости в ней накопилось за эти годы. Было видно, что она никогда не проигрывала и добивалась своего. Но только не в тот раз, несколько лет назад. Она уехала побежденной.
Женщина отодвинулась от принцессы:
- Можешь не беспокоиться, я не расскажу о твоих близких отношениях с одним из моих Стражей. Пока не расскажу, - прищурила она глаза. – Но если ты снова будешь мне мешать - пострадаешь, - бросила Джена и спешно направилась к лестнице.
***
Через несколько часов спустя, когда проводили Карвера. Элисса догнала расстроенную дочь и дала ей не совсем обычное задание. Идти и подыскивать в городе помещение для лечебницы Аделия решила не в одиночку. Мариан неплохо разбиралась в таких вещах. Кто, как ни она, знает, что именно искать для мужа. К тому же принцесса все-таки не стала дожидаться ответа от мага и сама решила за него, что магессе можно гулять по городу. Тем более, втроем веселее!
- Поверить не могу, что Андерс решился открыть здесь клинику, - не переставала удивляться Хоук.
Они медленно шли по улицам Денерима, что больше походило на прогулку. В такую прекрасную теплую погоду разве можно сидеть в замке? Вот и Мариан решила, для Маргарет такая прогулка пойдет на пользу. Девочка мирно спала на руках у матери и не выказывала недовольства.
- Меня это не слишком удивляет, - усмехнулась Ади. – У него всегда хватало глупости делать… глупости.
- Ты считаешь, из этого ничего не выйдет?
- Посмотрим, - пожала плечами девушка.
Мариан взглянула на подругу, та шла с каким-то понурым видом. Хотя магесса догадывалась, из-за чего принцесса могла расстроиться, но не знала, как ее утешить.
- Вы с Карвером помирились, - с улыбкой заключила Хоук. – Я видела, как вы нежно прощались, - Аделия, немного покраснев, удивленно посмотрела на улыбающуюся подругу. – А ты думала, что прощаясь на виду у всех, ваших взглядов никто не заметит?
Девушка грустно улыбнулась и опустила глаза, глядя себе под ноги.
- Он скоро вернется.
- Я в этом сомневаюсь, - хмыкнула принцесса. – Джена ненавидит меня и сделает все, чтобы мы с Карвером не увиделись еще очень долго.
- Не позволяй ей встать у вас на пути, - остановившись, отчеканила Хоук.
- А как вы с Андерсом? – принцесса демонстративно развела руками. – Почему ты позволяешь ей играть с вашими чувствами? Вы же вчера чуть не поссорились. И пускай Андерс или ты утверждаете обратное, по вашим взглядам и так все понятно.
- Больше я этого не допущу, - нахмурившись, решительно произнесла магесса, и Ади увидела в глазах подруги то, что никогда не видела за все месяцы знакомства с ней. Это был взгляд настоящего борца, воина. Взгляд Защитницы. – Теперь моя очередь показать, на что я способна.
Принцесса улыбнулась решительности подруги. Похоже, Джена все же не так бесполезна, как все думали. Ее пребывание здесь, вернуло всем настоящую Хоук.
- Я тебе помогу, - воодушевилась Аделия. И плевать ей, что Андерс говорил, он тоже ее часто не слушал.
- Ади, может, тебе лучше не стоит? Джена не знает, кто ты, а если узнает, не известно, как отреагирует.
- Мне все равно, - легкомысленно отмахнулась девушка.
- Это меня и пугает, - устало вздохнула Мариан.
- Ты выглядишь какой-то уставшей, - заметила Ади. – Снова снились кошмары?
- Откуда ты… Хотя догадываюсь. Андерс молчать не умеет.
- Он о тебе беспокоится. Говорил, что ты даже плачешь во сне. Так, что за кошмары тебе снятся?
- Я… - запнулась Мариан, опуская взгляд. – Я не могу…
- Я не скажу ему, обещаю, - тихо произнесла принцесса.
Хоук тяжела вздохнула. Ей нужно было кому-то выговориться, а сейчас подруги, ближе Ади, не было. Изабелла все время куда-то уходит. Она пытается разобраться в себе, и ей не к чему знать о проблемах окружающих. У Авелин здесь началась другая жизнь. Она редко бывает в замке, только с отчетом о городской страже. Ей нравится тут работать. Помниться, она однажды сказала Мариан, что в Денериме ей намного лучше работается, чем в Киркволле. Здесь случаются лишь мелкие разборки или пьяные драки, нет ни интриг и заговоров против правителей.
У самой Аделии проблем выше головы, но она все равно пытается помогать своим друзьям, что бы ни случилось.
- Мне снится его смерть, - тихим дрожащим голосом начала Мариан.
- Смерть… Андерса? – осторожно переспросила Ади. Она видела, что даже воспоминание об этом сне, делает магессе очень больно.
- Я не знаю, где это происходит. Только вижу его всего в крови, лежащего посреди какого-то поля боя. Не вижу никого вокруг, просто не могу. Я вижу только его. Опускаюсь рядом с ним и рыдаю. Эти чувства, эта боль… все так реально… словно взаправду. Эта картина мне постоянно снится. Каждый раз, когда я засыпаю.
- Давно?
- С момента рождения Маргарет, - прошептала Хоук, вглядываясь в безмятежное личико дочери. – Вчера засыпала хорошо, а под утро снова этот кошмар. Хорошо, что я, кажется, не разбудила ни Андерса, ни Маргарет.
- С тех пор ты не можешь спокойно спать?
- Вчера днем поспала. Изабелла и Варрик унесли дочку, чтобы не мешать. У меня иногда такое чувство, что этим сном кто-то хочет меня о чем-то предупредить.
Что-то в рассказе Мариан показалось Аделии странным. Она приблизилась к подруге и глянула на спящего младенца.
- Ты говоришь, что кошмары начались, когда родилась Маргарет? И когда ее нет рядом с тобой, кошмары не приходят?
- Я не… - Хоук опешила, понимая, что принцесса имеет ввиду, и попыталась вспомнить все случаи, когда Маргарет уносили подальше от нее. Все ведь было именно так, как и предполагала Ади. Был лишь единичный случай, когда Андерс отнес дочку к Элиссе, но их комната практически рядом со спальней отступников. Магесса озадаченно посмотрела на прицессу. – Ты считаешь…
- Ты сама рассказывала, что когда приходила Флемет, она говорила о том, что Маргарет не совсем обычный ребенок. Все связаны с Тенью, а ваша дочка еще теснее. Может, это она? Может, пытается сказать тебе что-то, предостеречь от беды?
Хоук глядела на девочку и не верила собственным ушам.
- К-как узнать, правда это или нет?
- Может, в Круге есть подходящая литература? Скоро я собираюсь навестить Сесилию, она подыщет что-нибудь, - магесса со вздохом кивнула. Принцесса огляделась вокруг: похоже, они зашли в один из проулков улиц. – Лучше бы нам уйти отсюда поскорее, а то мало ли что. В таких местах любят околачиваться воры.
Только выйти из проулка подругам не дал странный шум.
- Слышишь? – шепотом спросила Ади, останавливаясь за углом.
- Нет, - ответила магесса, прижимая к себе ребенка. – А что я должна услышать?
- Какие-то звуки идут оттуда, - девушка выглянула из-за угла и кивнула головой в сторону ворот.
Местность там отличная для засады: куча ящиков, было куда спрятаться.
- Оставайся здесь, а я погляжу, - тихо бросила Ади, но двинутся с места не смогла. Мариан поймала ее за руку и развернула к себе.
- Ты с ума сошла? Если там и вправду разбойники, как ты планируешь их остановить? – нахмурилась Хоук. – У тебя нет ни оружия, ни брони.
Принцесса осмотрелась вокруг себя и, подобрав валяющуюся под ногами палку, которая смахивала на наконечник от метлы, хитро улыбнулась.
- Вот теперь оружие есть!
- Это безрассудство! – шепотом возразила Мариан.
- Я умею постоять за себя. Раньше меня учил сражаться отец, потом Фенрис. Благодаря тому, кто я, у сильнее любого человека.
- Но там не один человек, - продолжала настаивать на своем женщина. – Наверняка их там с десяток, а то и больше.
- Или нет никого вообще, а мой слух просто меня подвел. А может, они увидят, кто идет, и не станут набрасываться на принцессу.
Больше возражений девушка слушать не стала. Хоук с самого начала поняла, что ее ничем не остановишь. А как еще магесса может задержать легкомысленную принцессу, когда на руках младенец? К тому же она сама сейчас ничего не сделает – ни посоха, ни мантии. Она притиснулась к углу и стала наблюдать за действиями Ади, на всякий случай, готовя огненное заклинание.
Девушка шла осторожно, прислушиваясь к каждому шороху, и остановилась, когда за спиной послышались шаги. Обернувшись, она заметила троих головорезов с парными кинжалами у каждого.
- Да, ребятки, нам, кажется, сегодня крупно повезло, - усмехнулся центральный мужчина. – Сама Ее Высочество решала прогуляться без охраны. Самонадеянно. Значит так, девочка, ты отдашь нам все, что у тебя в сумке, и свой кулон.
Принцесса дотронулась до своего медальона и прищурила глаза.
- Он ничего не стоит.
- Посмотрим, - хмыкнул разбойник, стоящий по левую руку от своего командира.
- Вы действительно хотите напасть на принцессу? – изогнула бровь Ади, бросая в сторону палку.
«Что она делает?» - нахмурилась Мариан, одной рукой удерживая пробудившуюся дочку, а другой уже заготавливала огненный шар. Ей оставалось лишь надеются, что Маргарет не подаст никаких звуков раньше времени, иначе их засекут.
Разбойник, стоявший в середине, вышел вперед и усмехнулся, оглядывая Аделию.
- Да кем ты себя возомнила?! Ты всего лишь бездомная девчонка, без титулов и родителей. Думаешь, то, что королевская чета тебя пожалела и удочерила, дает тебе право претендовать на трон?!
Девушка услышала, как сзади подошли еще двое головорезов, не оставляя ей путей к отхождению. Хотя она и не собиралась никуда сбегать. Тем более, сейчас.
- В общем, отдай нам свою сумку и кулон, и мы тебя не тронем.
- А если не отдам? – с улыбкой спросила Ади.
- Тогда пеняй на себя, - оскалился главный разбойник, принимая боевую стойку.
Не успели остальные головорезы приготовиться к бою, как один из двух стоявших позади принцессы мужчин свалился на землю с маленьким кинжалом в груди. Аделия ошарашенно обернулась и увидела в воротах молодого мужчину, одетого в форму городской стражи. Стоявший рядом с мертвым вором головорез, обнажив свое оружие, помчался на стражника. Остальные трое, включая командира, бросились на принцессу. Та успела поднять короткий меч, который выронил мертвый разбойник, и начала отбиваться от врагов. Головорезы то и дело скрывались из виду, и если б не тонкий слух принцессы, она давно уж лежала бы с кинжалом между лопатками. Мариан не нравилось следить за происходящим боем со стороны и, заметив подкрадывающегося разбойника к отвлеченной девушке, метнула огненный шар, который спалил грудную клетку недоброжелателя. Наблюдая за Ади, Хоук поняла, что Фенрис довольно многому научил принцессу. В бою она вела себя, как настоящий воин.
Когда стражник расправился со своим разбойником, он оглянулся вокруг и понял, что с остальными давно покончено. Принцесса, кажется, не обратила никакого внимания на молодого мужчину, который помогал ей в бою. Убив последнего головореза, она откинула меч и помчалась проведать подругу.
- Вы в порядке? – поинтересовалась Ади у выходящей из-за угла Мариан.
- Хотела спросить у тебя то же самое. О чем ты только думала, когда выкинула ту палку?
- О том, что деревянный наконечник от метлы не спасет мне жизнь в борьбе с острыми кинжалами.
- Все равно, хоть какое-то оружие, - женщина глянула через плечо девушки и заметила приближающегося к ним стражника.
- Вы неплохо справились с этими парнями, Ваше Высочество, - улыбнулся мужчина.
Принцесса обернулась и, прищурив глаза, внимательно осмотрела стражника.
- Вы носите доспехи городской стражи, но не знаете, как меня называть. Все в этом городе обращаются ко мне по-другому.
- Я знаю, миледи, - спокойно ответил молодой человек, убирая меч в ножны. – Вы очень проницательны. Я только вчера заступил на службу, и мне показалось странным, что к принцессе нужно обращаться, как к обычной аристократке.
- Просто не люблю, когда ко мне обращаются, как принцессе, - пояснила девушка и, приблизившись к мужчине, благодарственно кивнула. – Спасибо, что оказались поблизости.
- Вы и без меня неплохо справились… миледи, - улыбнулся стражник. – Не сочтите за наглость, но куда бы вы ни направлялись, причем с младенцем, не нужно вам бродить одним по таким улицам. Позвольте вас проводить?
Аделия переглянулась с удивленной Мариан и, не раздумывая, согласно кивнула в ответ. Почему-то этот парень внушал принцессе доверие.
***
Войдя в кабинет, отступник увидел Джену, восседавшую за столом на королевском месте, и деловито проверяющую отчеты Стражей.
- Почему-то я так и знал, что ты здесь, - вздохнув, сообщил мужчина, закрывая за собой дверь.
Он так и остался стоять на прежнем месте, не имея ни малейшего желания приближаться к Командору. Магесса, в свою очередь, усмехнулась и, отбросив дела, поднялась с кресла.
- А я все думала, когда же мы останемся наедине, - протянула женщина, медленно приближаясь к магу. – Тогда в Киркволле нам постоянно кто-то мешал, зато сейчас…
- Ни тогда, ни сейчас - между нами ничего не будет.
- Я не верю, - хитро прищурила глаза Джена.
- Что ты ей наговорила?
- Кому? – спросила магесса, и по хмурому взгляду мужчины тут же поняла. – А, ты имеешь в виду Мариан. Ничего особенного, лишь правду.
- Какую еще правду?
- О нас с тобой, - хитро улыбнулась Командор, неспешно протягивая руку к лицу лекаря. – О вас. Просто дала понять, что ты не можешь любить такую как она. Милый, ты должен уяснить одну простую вещь – я не отступлю на этот раз.
Маг резко перехватил руку женщины, и через мгновение его карие глаза, в которых плескалась ненависть, сменились ярко голубым светом. Джена опешила и оглядела целителя: все его тело мгновенно окутали многочисленные трещины голубого свечения. Она попыталась вырвать руку, но маг еще крепче сжал ее, причиняя боль.
- Держись от нее подальше, - с угрозой выпалил он. – Если с ней что-то случится, я убью тебя.
Магесса стояла, ошарашенная подобным изменением отступника, и не заметила, как тот отпустил ее руку и выскочил из кабинета.


@темы: фанфики, игры, dragon age

URL
   

@~~

главная