@~Ann~
Персонажи: Мариан Хоук/Андерс, Элисса Кусланд/Алистер, Аделия Тейрин/Карвер, Натаниель, Веланна, Огрен, Анора, Варрик, Авелин и др.
Рейтинг: R
Жанры: Гет, Романтика, Фэнтези, Психология, Повседневность, AU, ER (Established Relationship)
Предупреждения: OOC
Описание: Покинув Киркволл, Мариан и Андерс нашли себе убежище и надеялись на новую спокойную жизнь. Они думали, что все ужасы остались в проклятом городе. Но рано или поздно прошлое вновь заявит о себе, открывая старые раны, и принеся с собой новые.

Аделия так и стояла, онемевшая от новости, слыша в тишине только громкий стук своего сердца. Незнакомая женщина внимательно и с каким-то восхищением осматривала девушку.
- Как же на Алистера ты похожа, - мягким тоном произнесла незнакомка.
Принцесса оглядела женщину, и ее будто осенило – это была Морриган, та ведьма, про которую ей рассказывали родители. Почему она назвалась ее матерью? Но от этих слов ей почему-то стало очень больно.
- Ч-что вы сказали? – до невозможности дрожащим голосом переспросила Ади.
- Я - мать твоя, - улыбнулась магесса и попыталась приблизиться к дочери, но та испугано отпрыгнула в сторону и сжалась в углу.
- Э-это н-неправда… Вы… не можете…
- Понимаю, поверить в это трудно. Должно быть, уже знаешь ты, кто я, и что произошло? – ошеломленная принцесса продолжала молчать. Но ведьма заметила, как на ее глазах наворачиваются слезы. – Когда о планах Флемет я узнала, не захотела, чтобы с тобою что-то случилось. Спрятать тебя решила. В ее фолианте смогла узнать я многое. После твоего рождения еще один ритуал провела, и возраст твой я изменила. Держать тебя при себе не могла – Флемет бы узнала. Отдать отцу твоему решила.
- То есть, бросить, - простонала Аделия. – Меня ведь нашли без сознания возле Башни Бдения. Я не могла понять, почему не могу вспомнить свое прошлое, а как же все оказалось просто – его нет. Нет у меня прошлого. Ни имени, ни семьи – ты все это украла!
- Нет…
- Благодаря тебе, мой отец теперь возненавидит меня! – с отчаянием выкрикнула девушка. – Знаешь, как он называет меня? Демоном. А ведь это так и есть.
- Нет. Совсем не такая ты. Защитить тебя я хотела. А кто б еще позаботиться мог о тебе лучше, чем Элисса и Алистер.
- И поэтому ты меня выбросила? Или в твоих коварных планах пошло что-то не так?.. – Ади на миг замерла, будто вспомнила что-то. – Это ты! Ты за мной следила.
- Беспокоилась за тебя я. Ты же моя дочь…
- Нет! – выкрикнула принцесса, крепко зажмурив глаза, и схватилась за голову. – Я не хочу ничего слышать! И видеть тебя не хочу! Убирайся!
Девушка громко зарыдала, боясь раскрыть глаза. Но все же когда решилась, комната была пуста. Она судорожно вздохнула и съехала по стене на пол, зарываясь лицом в подол платья.
Ее мать. Настоящая мать. Аделия не могла поверить в это. Все эти странности, что с ней происходили. Отец рассказывал, что из-за ритуала в тело ребенка поместилась душа Древнего Бога. А точнее, душа Архидемона. Но больше всего ей было больно за слова отца. Каждый раз он называл этого ребенка демоном. Ади как раз и была тем самым ребенком…
Что теперь ей делать? Имеет ли она право оставаться здесь? Эти стены давили на нее с такой силой, что становилось трудно дышать. Поднявшись с пола, принцесса выскочила из комнаты. Куда она побежала, сама не знала. Лишь бы подальше.
***
Карвер ходил по своей спальни из угла в угол. Надо же ему было услышать разговор Фенриса и Ади на лестнице. Он злился. Злился на Фенриса, которого считал другом, и который решил отобрать у Стража девушку. Злился на Аделию за то, что позволила лириумному эльфу думать, что у него есть шанс. Злился на себя за трусость. Он испугался рассказать о своих чувствах и заплатил за это.
Нужно было срочно что-то делать. Он не должен допустить, чтоб у него украли Ади!
С решимостью Карвер направился в спальню к принцессе. Странно, дверь была открыта, но девушки нигде не было. Парень обратил внимание на небрежно брошенные документы. Аделия с ответственностью подходила ко всему. Она бы не стала бросать дело на полпути – это младший Хоук понял при их первой встрече в лесу.
Обыскав в замке все доступные места, Страж всерьез заволновался: куда она могла деться? Если ей опять плохо, то наверняка опять спряталась где-то. Только вот, где, и кто мог бы знать об этом?
Обшарив каждый уголок, парень выбежал на улицу. Еще не наступила ночь, но было довольно темно. Только несколько факелов около замка и снег, могли освещать дорогу. Порасспросив охрану возле ворот, Карвер узнал, что девушка убежала в сад. Приблизившись к нему, он услышал любимый тихий голос. Он был очень грустным. С каждым шагом, парень мог различить, что принцесса вновь поет.
Будь мне опорой в нелёгкие времена.
Скажи, что будешь рядом, и что всё плохое позади.
Но я разговариваю с пустотой.
Здесь никого нет, и я погружаюсь в себя.
Эта правда сводит меня с ума.
Я знаю, что могу остановить боль,
И она больше не вернётся.

Не отворачивайся,
Не сдавайся боли.
Не пытайся спрятаться,
Даже если они выкрикивают твоё имя.
Не закрывай глаза,
Один Бог знает, что ты увидишь, сомкнув веки.
Не гаси свет,
Не засыпай, не умирай…

Меня пугает то, что я вижу.
Но я знаю,
Что многое ещё только впереди.
Меня парализовал страх.
Скоро я ослепну от слёз.
Я могу остановить боль,
И она больше не вернётся.

Не отворачивайся,
Не сдавайся боли.
Не пытайся спрятаться,
Даже если они выкрикивают твоё имя.
Не закрывай глаза,
Один Бог знает, что ты увидишь, сомкнув веки.
Не гаси свет,
Не засыпай, не умирай…

Падшие у моих ног,
Шёпот в моей голове,
Смерть прямо передо мной.
Ложится рядом,
Она манит меня.
Мне сдаться ей?
Неужели, это мой конец?
Мне отречься от всего, что я любила?
Я встаю, чтобы встретить свою кончину…

Не отворачивайся,
Не сдавайся боли.
Не пытайся спрятаться,
Даже если они выкрикивают твоё имя.
Не закрывай глаза,
Один Бог знает, что ты увидишь, сомкнув веки.
Не гаси свет,
Не засыпай, не умирай…

В ее голосе было столько боли, что младший Хоук поежился и ускорил шаги. Девушка сидела на очищенной от снега скамейке в одном лишь платье. Парень поспешно стащил с себя теплый плащ и приблизился к Аделии.
- Ты с ума сошла, в таком виде сидеть?! – возмутился он, накидывая на плечи принцессы плащ, и присел рядом.
Ади никак не отреагировала и с отрешенным видом продолжала смотреть куда-то перед собой. Такой мертвый взгляд привел Карвера в панику.
- Ади, милая, посмотри на меня, - ухватив ее за плечи, взмолился парень.
Принцесса не отреагировала даже на случайное произнесенное Стражем «милая». Что же с ней случилось?
- Ади, не молчи! – младший Хоук несколько раз встряхнул ее, пока девушка не поглядела на него заплаканными глазами. Он глубоко вздохнул, пытаясь унять страх. – Что с тобой? Ты как мертвая сидела.
- Карвер… - простонала Аделия. Прежде, чем парень успел что-то сказать, она притянула его к себе и, рыдая, вжалась в его объятия. – Не уходи, пожалуйста, ты мне нужен. Ты так мне нужен.
Услышав эти слова, пусть, даже сказанные в таком состоянии, Стражу стало приятно, и он только крепче прижал ее к себе. Его злило, что кто-то смог причинить ей вред, так расстроить ее. Сейчас он был готов свернуть шею любому, кто хотя бы подумает об этом.
- Может, лучше я провожу тебя в твою комнату? – прошептал парень, когда Аделия немного успокоилась. – Как бы ты не заболела, сидела ведь в одном платьице.
- Нет, - дрожащим голосом произнесла девушка. – Только не туда.
- Почему? – принцесса оторвалась от Карвера и обратила на него свои заплаканные, но все равное еще прекрасные, карие глаза. Он нежно провел ладонью по ее холодной и мокрой от слез щеке и добавил. – Ты же знаешь, что можешь мне доверять.
- А хочешь ли ты это знать, - она виновато опустила взгляд. – Может, потом и ты меня возненавидишь.
- За что мне тебя ненавидеть?
Девушка несколько секунд молчала, но затем, подняв решительный взгляд на Стража:
- За то, что я - демон.
***
- Значит, Изабелла так и продолжает гулять по тавернам, - усмехнулась Хоук, обхватив руками кружку с горячим чаем.
Из-за беременности, Мариан любила поесть поздно вечером. Придя в столовую, отступники обнаружили там Фенриса с Авелин.
- И не только, - равнодушно заключил эльф, сидя напротив подруг.
- Вы поссорились? – заинтересовалась бывшая стражница.
- С чего ты взяла?
- Ты так говоришь, словно вас ничего не связывает, - закончила за подругу Мариан.
- Нас и правда ничего не связывает. Вы знаете, какие у нас были отношения.
- Но все же, ты кажешься каким-то расстроенным.
- Это не из-за Изабеллы, - понуро опустил голову Фенрис. – Из-за Аделии.
Хоук чуть не выронила свою кружку. Она ошеломлено уставилась на друга. Неужели, ему и вправду нравится Ади. Но ведь и Карвер…
- Подожди, - отозвалась все еще ничего непонимающая Авелин. – Тебе нравится Аделия?
Эльф угрюмо посмотрел на подруг, и они сразу все поняли без слов. Своим чутьем магесса понимала, что это не к добру. Если ее брат все еще сомневался, то Фенрис был абсолютно уверен в своих чувствах к принцессе и не отступится.
- А она тоже к тебе что-то чувствует? – осторожно спросила Мариан.
- Я не знаю. Но не собираюсь сдаваться, - эльф повернулся к магессе. – Я знаю, что и твой брат неравнодушен к ней, но я ему не позволю. Теперь я собираюсь бороться за свое счастье.
Эти слова повергли обеих подруг в ступор. Такого решительного Фенриса они еще не видели. Хоук опустила взгляд на кружку и тяжело вздохнула – бедный Карвер.
- Куда делся Андерс? – Авелин попыталась сменить тему. – Он уже полчаса тебе плед несет.
- Не знаю, - пожала плечами женщина и, вставая из-за стола, добавила. – Пойду, поищу, а то мне есть расхотелось, - одарив Фенриса убийственным взглядом, она вышла из столовой.
Дойдя до лестницы, Хоук услышала в тронном зале знакомый смех. Она так и застыла на первой ступеньке, осмысливая услышанное. Такого не может быть…
Веселый голос вновь повторился, но на этот раз Мариан услышала и Андерса. Сойдя с лестницы, женщина медленно пошла в сторону тронного зала.
- Варрик? – изумилась она, заметив радостного гнома рядом с отступником.
- Хоук! Как же тебя разнесло!
Магесса приблизилась к другу и с минуту думала, как его обнять. Гном что-то пробурчал про недостаточный рост и про то, что его подругу не вовремя понесло рожать, но все же обнял ее.
- Как ты здесь оказался?
- Это вместо: «я рада тебя видеть»? – усмехнулся Варрик.
- Я рада тебя видеть, - торжественно повторила Хоук. – Но все-таки, как ты узнал, где мы?
- Сначала я приехал в вашу Башню Бдения, а там мне какой-то хмурый, чем-то напоминающий Фенриса и Карвера, мужчина сказал, что вы всей шайкой отбыли в Денерим по приглашению Ее Высочества. Сказать честно, я немного засомневался в том, что мы говорили об одних и тех же отступниках, но потом этот Натаниель мне все объяснил. Значит, вы заручились поддержкой королевской семьи – неплохо, - широко улыбнулся гном.
- Варрик, это еще не все новости, - коварно усмехнулся отступник, приобняв возлюбленную за талию. – Позволь познакомить тебя с моей женой.
Наверное, впервые в жизни он не знал, что ответить. Так и остался стоять посреди тронного зала с открытым ртом. Варрик всего мог ожидать от этой парочки, но как раз вот этого он не предвидел.
- В-вы поженились? Но как?
- Нам помогли, - счастливо улыбнулась Мариан. – Очень хорошая преподобная мать.
- Надо же… - лицо гнома неожиданно приняло серьезный вид, и он отвернулся от магов.
- Что-то не так? – настороженно спросил лекарь.
- Я недавно вернулся в Киркволл. Меня схватили. Церковники, - оба отступника резко побледнели. – Меня допрашивала искательница по имени Кассандра. Она расспрашивала о тебе, Хоук.
- Искатели? – переспросила магесса. – Я о них слышала немного. Их посылают на самые сложные задания.
- И этим сложным заданием оказалась ты, - Варрик перевел взгляд на недоумевающего целителя. – Они обвинили во всем Хоук.
- Что? – отозвался мужчина.
- Не знаю, откуда у них такие сведения, но та искательница решала, что Хоук прибыла в Киркволл, чтобы начать войну. Но я рассказал, как все было взаправду, - гном поспешил успокоить испуганную пару. – Прости, Блондинчик, я должен был помочь нашей Мариан.
- Ты все правильно сделал, - грустно улыбнулся маг. – Я вообще, не могу понять, почему они так решили?
- Все очень просто - Хоук всем известна, а ты был в ее тени.
- Но как же… - отступник виновато посмотрел на магессу. – Я ведь ничего тебе не рассказывал, не хотел ввязывать как раз поэтому. Почему же… Прости…
Улыбнувшись, женщина успокаивающе погладила мужа по щеке.
- Так или иначе, искательница теперь не жаждет твоей головы, Хоук.
- А чего она хочет?
- Вы ничего не слышали? – в ответ гном получил непонимающий взгляд отступников. – В Орлее, похоже, что-то случилось, и Круги начали потихоньку восставать. То, что эта беда пока не дошла до ферелденского Круга – просто чудо.
- Почему «беда»? – нахмурившись, переспросил Андерс.
- Конечно, хорошо, что теперь маги решили бороться за свободу. Только, во-первых, они за нее борются с помощью демонов, потому что не знают, как по-другому. Во-вторых, храмовники из-за этого совсем взбесились. Они считают, что всех магов и, в том числе, тех, кто их прячет, нужно вырезать. К счастью, Церковь решила встать на вашу сторону, но боюсь, этого не достаточно.
Отступник не мог ничего сказать. В мыслях он был где-то далеко. Он молча отошел к лестнице, ведущей к трону и присел на ступеньки, зарывшись руками в волосы. Мариан приблизилась к нему и успокаивающе погладила по голове.
- Возможно, еще не поздно применить план Элиссы?
- Какой еще план? – заинтересовался Варрик.
- Долго объяснять, - отозвался маг, взглянув на друга. Будто что-то вспомнив, он поднялся со ступенек и обернулся к жене. – Мариан, уже поздно, я провожу тебя до нашей спальни, а потом вернусь и все расскажу Варрику.
- Я вовсе не устала, - нахмурилась магесса, сложив руки на груди. – Мы вместе можем ему рассказать об этом плане.
- Родная, пожалуйста, - отступник умоляюще посмотрел на женщину.
Поняв, что он хочет поговорить с другом наедине, Мариан молча кивнула.
- А я вас провожу, - добавил гном.
***
Карвер был ошеломлен подобной новостью. Девушка рассказала ему все, абсолютно все, что знала сама: и про приобретенную мать, про вторую сущность, и что может чувствовать порождений тьмы и Стражей. Ей было необходимо кому-то высказаться.
- Даже после этого не смей считать себя демоном, - строго произнес Страж.
- А кто же я?
- Сейчас, перед собой я вижу очень испуганную девушку, - парень нежно провел ладонью по ее щеке, убирая за ухо прядь золотистых волос. – Ты должна была поговорить с ней.
- Нет, - Аделия замотала головой. – Она бросила меня, превратила в неизвестно что. Она никогда не любила меня. Я для нее всего лишь оружие, или что-то в этом роде.
- Я уверен, что она любит тебя. Ты – ее дочь.
- Она никогда не была для меня матерью, - насупилась принцесса. – И никогда не будет. У меня есть родители… То есть, были.
Ади понуро опустила голову, и младший Хоук заметил, что она снова вот-вот заплачет.
- Как это – были? – Страж осторожно приподнял ее лицо за подбородок, заставляя взглянуть на него. – Они ведь живы.
- Отец называл своего родного ребенка демоном. Как ты думаешь, что он будет делать, когда узнает, что я и есть тот ребенок? Он возненавидит меня, так же, как ненавидит его.
- Ади, он любит тебя, - спокойно заверил ее Карвер. – Я уверен, что ему будет неважно, кто ты на самом деле.
- А тебе? – тихо спросила девушка, устремив жалобный взгляд на Стража. – Тебе важно, что я наполовину страшное существо?
- Когда ты в гневе, ты этого и не скрываешь, - засмеялся парень, за что и получил шуточный толчок в плечо. – Все-таки, удары у тебя болезненные.
Принцесса рассмеялась вместе со Стражем, но спустя мгновение, ее лицо посерьезнело, и она подалась вперед, неуверенно прижимаясь к его губам. Младший Хоук и не думал отстраняться, только сильнее стиснул девушку в объятиях.
- И все равно, мне страшно, что во мне что-то есть, - выдохнула Ади, все еще находясь в объятиях Карвера. – Этого я боюсь больше всего.
- Ты не станешь ни демоном, ни одержимой, - улыбнулся парень. – Если ты об этом.
Аделия глубоко вздохнула и, нехотя выпутавшись из хватки Стража, встала со скамейки:
- Мне нужно разобраться с делами. Завтра будет сложный день, - голос девушки изменился до неузнаваемости, словно перед Карвером стоял совершенно другой человек – решительный, властный. И этот человек ему определенно не понравился. Неужели, власть могла изменить такую милую девушку? Она сняла с себя чужой плащ и передала в руки владельцу. – Не говори никому о том, что я сказала.
- Но Фенрису ты скажешь, - усмехнулся парень, и тут же пожалел о своих словах.
Принцесса недоуменно посмотрела на него.
- Никому, - повторила она и, развернувшись, направилась по дороге в замок, на ходу добавив, - не нужно меня провожать.
***
- Да, не думал, что беременность может так влиять на Хоук, - усмехнулся Варрик, усаживаясь в кресло просторной библиотеки. Тут-то можно было поговорить спокойно. – Признаться, я сначала испугался, что у самых дверей в комнату она начала плакать, словно навсегда прощалась со мной.
- Поверь, это намного лучше, чем ее ярость, - улыбнулся Андерс. – В такой момент ты рядом с ней не захотел бы быть.
- Я так понимаю, что ты выпроводил Мариан не из-за того, что хочешь рассказать о каком-то замечательном плане твоего бывшего Командора, - догадался гном.
- Ты прав, - вздохнул отступник. – Меня сейчас больше беспокоит то, что ты рассказал мне.
- Про восстание магов? – усмехнулся Варрик. – Я особо ничего не знаю, что там у них. Только слухи…
- Я не об этом, - перебил его маг. И гном изумленно выпучил глаза. Он же знал своего друга, как облупленного. А тут он не хочет узнать, что происходит с восстанием, которое он же и начал. – Ты сказал, что они обвиняют Мариан? Ты уверен, что смог убедить искательницу, что она не причем?
- Ну, полностью я не могу быть в этом уверен, но кажется, я заставил ее задуматься. Она просто хочет, чтобы Хоук немного успокоила магов, пока все не стало из ряда вон выходящим, - гном хитро прищурил глаза. – Поверить не могу в то, что слышу. Для тебя Хоук всегда была на втором месте, после плана по освобождению магов. Что же поменялось?
- Очень многое, Варрик, - грустно усмехнулся лекарь. – Это долгая история… Справедливость смог очиститься от моего гнева, и я стал понимать, что Мариан для меня всегда была на первом месте. Это не значит, что я отказался от освобождения магов. Просто теперь могу мыслить более трезво, чем раньше. Ты же знаешь, раньше дух давил на меня…
- Значит, все страдания нашей Защитницы вознаграждены.
- Не говори так, - мужчина виновато опустил голову. – Я знаю, как много она из-за меня страдала. Я больше не хочу этого. Поэтому дал Элиссе возможность осуществить ее план.
- Так что же это за план?
- Она хочет более мирно и плавно осуществить магам свободу.
- Мирно? – хохотнул гном. – Думаю, это уже невозможно. Там, за пределами Ферелдена, началась настоящая война. И скоро она дойдет до сюда. Мирный исход вряд ли уже возможен. Ты ведь этого как раз и добивался. Только вот не предугадал, что Тевинтер решит воспользоваться такой замечательной возможностью.
- Что? – изумился Андерс.
- Да-да, Тевинтер поддерживает магов, и думаю, скоро они расширят свою империю до невероятных размеров.
- Я… не хотел этого…
- Ты совершил ошибку, Андерс, - заключил Варрик. – И вряд ли план Стража-Командора теперь сработает.
***
Сегодня Аделия была явно не в духе. Из комнаты она вышла раньше положенного, и у слуг сложилось такое впечатление, что она и вовсе не спала.
Принцесса тихонько постучалась в комнату к магам. Ей было необходимо поговорить с Андерсом, но вдруг они в такое время еще спали. Дверь ей открыл сам отступник.
- А где Мариан? – странно-неживым голосом поинтересовалась девушка, заходя в комнату.
- Увела Авелин гулять, - улыбнулся маг. – Ади, я конечно, понимаю, что ты пригласила нас сюда пожить, для нашей же безопасности, но там у меня хотя бы была клиника.
- Некуда сбежать от очередного приступа ярости жены? – безразлично усмехнулась принцесса.
- Что с тобой? – заметив ее состояние, спросил лекарь.
- А с тобой? Ты какой-то не веселый.
- Наверное, ты уже слышала, какие новости привез с собой наш с Мариан друг, Варрик, - вздохнул Андерс.
- Про Тевинтер и восстание магов? – переспросила Ади. – Слышала. Тебя это беспокоит?
- Я хотел, чтобы все было… не так. Да, еще теперь во всем обвиняют Мариан…
- Ты должен был догадаться об этом, - немного грубовато ответила Аделия. Совсем на нее не похоже. – Ты совершил ошибку, но за нее расплачиваются другие. В том числе и твоя Мариан.
Маг изумленно взглянул на подругу, и девушка измученно вздохнула.
- Прости, сама не знаю, что говорю.
- За сутки, ты вторая, кто мне так говорит. Я хочу что-то сделать. Исправить то, что сделал.
- Ты шутишь? Хочешь помочь магам – начни помогать сначала одной – Мариан. Сейчас она нуждается в твоей помощи больше всех. Обо всем остальном позаботимся все мы вместе.
- Ты говоришь в точности, как Элисса, - улыбнулся отступник. Но после этих слов Аделия помрачнела. – Я что-то не так сказал?
- Ничего, просто… Я хотела… спросить тебя кое о чем… - замялась принцесса, стараясь не смотреть другу в глаза. – Я хотела узнать побольше о вас со Справедливостью. Каково это, быть одержимым?
- Зачем тебе это?
- Просто ответь, - заупрямилась она.
Целитель тяжело вздохнул и уселся на стул возле стола.
- Я бы предпочел не вспоминать этого, - взгляд маг устремился на столешницу, сделанную из темного дерева. – Хвала Создателю, сейчас все изменилось, и мне не приходится постоянно контролировать себя, чтобы не навредить кому-либо. Это самое ужасное, что может случиться с человеком. Понимать, что ты – чудовище, видеть кровь невинных на своих руках, и все же, пытаться оставаться самим собой. Только Мариан и ее вера удерживали меня от безумия. Если б не она, я бы…
- Не надо! – перебила Аделия. Андерс обратил на нее свой взгляд и увидел в ее глазах испуг и… боль. Слишком похожие эмоции, что раньше были у него. – Прости, не нужно было начинать этот разговор.
С этими словами принцесса выскочила из комнаты, не давая магу даже рта раскрыть. С чего вдруг она захотела узнать об одержимости? И такой взгляд отступнику совсем не понравился.
***
- Ваше Высочество, я не ожидала, что вы пригласите меня во дворец, - растерянно произнесла своим тоненьким голоском молодая эльфийка, разглядывая королевский кабинет.
- Ты – старейшина в эльфинаже, - улыбнулась Аделия. – Что тут такого? И пожалуйста, прекрати называть меня «Ваше Высочество». До моего вступления в эту ужасную должность ты называла меня по имени.
- Теперь как-то неловко. К тому же, я стараюсь учиться вежливости.
- В кабинете мы одни, давай забудем о приличиях. Мне они надоели.
- Как скажешь, - пожав плечами, хмыкнула эльфийка.
Принцесса поднялась с кресла и медленно заходила возле громоздкого письменного стола.
- Ты ведь поняла, для чего я тебя позвала?
- Из-за жалобы, - нахмурилась Шианни.
- Твои эльфы избили двоих рабочих. Что с вами происходит? Неужели ты не желаешь благополучия своему народу? – со вздохом всплеснула руками Ади. – Они обычные строители.
- Они это заслужили, - буркнула рыжеволосая эльфийка. – Я знаю, твой отец и ты, стараетесь нам помочь, но остальные, в том числе и эти рабочие, видят в нас только рабов. А женщинах - еще хуже…
- Да с чего ты так решила? – вскинулась принцесса, но через мгновение ошарашенная обернулась к собеседнице. – Они приставали к кому-то? Поэтому вы избили тех двоих.
- Я должна защищать свой народ!
Аделия обошла стол и уселась рядом с Шианни.
- Полностью с тобой согласна. Не беспокойся, я разберусь с этими людьми.
- Не стоит этого делать, - грустно улыбнулась эльфийка. – Разберешься с этими – появятся другие.
- Как раз об этом я и хотела поговорить, - заговорщически прищурила глаза девушка. – У меня появился план. Мы выдаем вам материал, который заготовили специально для эльфинажа, а ты дашь распоряжение своим эльфам строить ваш квартал. Я, естественно, буду выделять деньги твоим рабочим, и все останутся довольны, - широко улыбнулась она. – Ну, кроме тех строителей.
- Это… действительно намного лучше, - задумалась Шианни. – А советник одобрит?
- Куда же он денется, - усмехнулась принцесса. Она потянулась через стол за чистым листом бумаги, и вместе с пером протянула его эльфийке. – Напиши все, что вытворяли строители. Если я хочу пресечь их такое поведение, нужно все сделать официально.
***
Потратив с Шианни целый день на составление всех мелочей своего плана, принцесса только к вечеру смогла освободиться, и теперь ждала тех строителей, которых наняла для эльфинажа, для того, чтобы предъявить им целый список жалоб от старейшины. Она медленно мерила шагами тронный зал, продумывая, что скажет рабочим, и не заметила, как к ней подошел банн и сообщил о важной новости.
- Тебе обязательно сейчас уезжать? – Ади расстроено поглядела на Тегана.
- Я и так тут задержался, помогая тебе. Уже месяц не был в Редклифе. Вообще-то советник должен тебе помогать, а ты, как мне показалось, боишься Эамона.
- Он меня недолюбливает, - с грустью ответила девушка.
- Неправда, - улыбнулся Теган. – Это просто ты его недолюбливаешь за то, что он постоянно поучает тебя.
- Он всегда разговаривает со мной, будто я маленькая девочка.
- Иногда ты такой бываешь, - хохотнул банн. – Ну, вот сейчас, стоишь, надув губы. – Я ненадолго.
Девушка не успела ничего ответить, как в зале появился Карвер.
- Я помешал? – виновато посмотрел он. – Простите, просто там, в другом холле, стоят какие-то люди и ждут, когда их примет королева.
- Пойду наверх, собирать вещи, - улыбнулся мужчина, заметив легкую улыбку на лице Аделии, адресованную Стражу. – Кажется, я тут лишний.
После того, как Теган покинул тронный зал, парень неуверенно приблизился к принцессе.
- Как ты?
- Хорошо, учитывая последние новости, - хмыкнула Ади. – И пожалуйста, больше не называй меня королевой. Даже в шутку.
- Твой наставник знает? – девушка в ответ отрицательно замотала головой. – Значит, кроме меня, ты никому не рассказала? А как же твои родители. Что ты будешь делать, когда они вернутся?
- Никто никогда не узнает об этом, - решительно произнесла Аделия.
- А твой отец? Он имеет право знать, что ты его настоящая дочь.
- Он, в первую очередь, не должен ничего узнать. Как только он узнает об этом, он меня возненавидит.
- Но…
- Ты мне обещал! – нахмурилась принцесса, в порыве схватив младшего Хоука за плечи.
- Не беспокойся насчет этого.
Со словом «прости» девушка отстранилась от парня и попросила его передать рабочим, что она готова их принять. В зал тут же влетели трое здоровенных мужчин, одетые в одежду простолюдин.
- Ну что, Ваше Высочество, вы предпримите меры? - поинтересовался самый ближайший к принцессе человек. Видимо, он был у них главным.
Аделия злорадно усмехнулась и приблизилась к рабочему. Карверу, стоявшему поодаль от них, совсем не понравилась ее усмешка. Перед ним сейчас стояла отнюдь не та наивная, простодушная принцесса, а холодная и рассудительная королева. Конечно, парень догадывался, что власть меняет людей, но искренне надеялся, что Ади это не затронет. Но ошибся.
- Естественно, приму, - хмыкнула девушка и подозвала полдюжины стражников, только и ждущих ее команды. – Моя стража проводит вас в форт Драккон. Посидите там годик и подумайте над своим поведением.
От слов Аделии ошарашены были не только рабочие, но и младший Хоук. Он изумленно смотрел на нее, всеми силами пытаясь найти сходство с той девушкой, в которую влюбился, и не находил. Даже ее прекрасный тихий голос превратился во властный приказной тон.
- Что это значит? – возмутился главный строитель.
Принцесса протянула ему весь исписанный лист бумаги. Прочитав его, мужчина побледнел и, нервно сглотнув, воззрился на девушку.
- Я думаю, не стоит разъяснять, что там написано?
- Это ложь! Эльфы нас ненавидят и делают все, чтобы нам было плохо! Неужели вы верите им!
- Намного больше, чем вам, - холодным тоном ответила Ади и, кивнув страже, приказала увести провинившихся.
Как только двери за ними закрылись, потрясенный парень подскочил к принцессе и резко развернул ее к себе.
- Что ты сделала?!
- То, что должна была уже давно.
- Ты подумала об их семьях?! – от возмущения Страж почти перешел на крик.
Из-за этого в тронный зал сбежались, находившиеся рядом, Мариан и Андерс. А из другого дверного проема показался удивленный Теган, который уже успел собрать свои вещи. Но похоже, молодые люди никого из них не заметили.
- Их семьи я не трогала!
- Но что теперь они будут делать? Ты посадила их кормильцев в тюрьму!
- Они это заслужили! – Аделия тоже начала выходить из себя. – Об их семьях я позабочусь. Они ни в чем не виноваты.
- Ты изменилась, Аделия. Я не узнаю в тебе ту, с которой познакомился восемь месяцев назад, - после этих слов парень не выдержал. Он перечислял все, чем по его мнению стала принцесса. Сама девушка, не ожидавшая такого потока, в каком-то смысле, оскорблений, молча выслушивала Карвера. С каждым его словом, она чувствовала, как еще больнее щемило в груди. Она была готова стерпеть оскорбления от кого угодно, но только не от него. – Я не думал, что власть так изменит тебя! Сейчас ты похожа на ту, которая ради власти готова переступать через людей! Наверное, это такое проявление твоей второй сущности!
Страж резко осекся, заметив широко раскрытые в изумлении глаза Ади. Она стаяла вся бледная, словно статуя, и по щеке катились слезы. Что он наделал?! Карвер только сейчас осознал, что сказал в последней фразе, да и предыдущие не стоило говорить. Но он прекрасно осознавал, что именно последняя выбила принцессу из колеи. Парень растеряно оглянулся, и лишь сейчас заметил, что в зале они были не одни.
- Я хочу, чтобы ты уехал отсюда! – сквозь зубы прошипела Аделия. – Из этого замка, из этого города! Убирайся!
Последнее слово она выкрикнула, вложив в него всю боль, что накопилась за время этой ссоры. Карвер не успел ничего ответить, как девушка убежала.
- Ади! – выкрикнул Андерс, когда принцесса пробежала к лестнице мимо отступников. Маг обернулся к жене и добавил. – Мне нужно с ней поговорить.
После того, как лекарь побежал вслед за девушкой, Хоук приблизившись к своему брату, и взглянула в его глаза. Он так и стоял, как вкопанный, осмысливая все, что сейчас произошло.
- Ты – идиот, - обругала парня старшая сестра, отрывая его от собственных мыслей.
Страж даже не стал спорить с ней и, бросив взгляд на лестницу, поникшим голосом ответил:
- Ты права. Я – идиот.
- Она правильно поступила, - заступился за Аделию Теган. – Ади узнала, что эти рабочие, вместо того, чтобы выполнять свою основную работу, постоянно пьянствовали и издевались над эльфами.
- Я… не знал, - дрожащим голосом произнес Карвер. Постепенно он начал осознавать, какую глупость сделал.
- Ты, как всегда! – всплеснув руками, возмутилась Мариан. – Сначала накидываешься с обвинениями, а потом уже и выясняешь правду! Со мной ты можешь разговаривать, как угодно, но с ней так нельзя!
- Ч-что мне делать? – младший Хоук с надеждой воззрился на сестру, но та лишь пожала плечами. – Я… д-должен с ней поговорить, попросить прощения.
Парень уже был готов ринуться к лестнице, но рука магессы, схватившая его за плечо, заставила обернуться.
- Только не сейчас, - как можно спокойнее ответила она. – Ади нужно немного успокоиться.
- Хорошо, - понимающе кивнул Карвер и решительным тоном добавил, - но я отсюда не уеду. Пускай, пинками выгоняет.
***
Аделия видела, что за ней бежал Андерс, но не успела закрыть дверь своей комнаты. Вытерев слезы, принцесса обернулась к магу и как можно строже сказала:
- Я сейчас не настроена на разговоры.
Отступник, лишь махнув рукой, фыркнул и устроился в кресле.
- Ты не слышал, что я тебе сказала?
- Слышал. А еще я прекрасно помню, что у тебя от лучших друзей никогда не было секретов, - нахмурился мужчина.
- Не понимаю, о чем ты, - буркнула девушка и, сложив руки на груди, отвернулась.
- Прекрасно понимаешь, - усмехнувшись, лекарь поднялся с кресла и приблизился к Аделии, разворачивая ее к себе. – Мне показалось странным, что ты вдруг решила спросить меня о том, кого это – быть одержимым. Но я откинул все свои дурацкие предположения, потому что ты - не маг. А потом вспомнил, что у тебя особые отношения с Тенью. Да, еще и Карвер сделал недвусмысленный намек на вторую сущность. Уж мне-то можешь не врать.
- Тебе ли не знать, как я реагирую на Тень, так что сделок с демонами или духами я, при всем желании не смогу заключить.
- Не говори так, - поморщился Андерс.
- Уж лучше держать в себе духа, - пробубнила принцесса, подойдя к окну, и еще тише добавила, - чем архидемона.
- Что? – магу показалось, что он ослышался.
Девушка обернулась к нему и грустно улыбнулась.
- Это правда. Только не делай такое удивленное лицо. Мама…, то есть Элисса наверняка рассказала тебе о сделке, которую они с отцом заключили с Морриган, чтобы выжить.
- Значит, ты…
- И есть тот ребенок. Совсем недавно об этом узнала, - усмехнулась Ади. – Хотя ребенком меня трудно назвать. Морриган немного поколдовала надо мной.
- Она твоя…
- Не произноси этого слова! – резко перебила его принцесса. – Она мне никто! У меня есть мать, которая, несмотря не на что, будет всегда всех оберегать. И отец, который… который возненавидит меня, когда узнает правду, - Аделия приблизилась к магу и схватила того за плечи. – Обещай, что никому не скажешь.
- Но…
- Мариан можешь сказать. Я знаю, что у вас друг от друга нет секретов, - грустно улыбнулась девушка. – Но больше никому.
- Обещаю, - кивнул лекарь. – Все-таки не в первый раз. Для твоих родителей будет большой сюрприз, когда они узнают обо всех странных вещах, что ты скрываешь.
Услышав стук в дверь, Аделия испуганно отпрянула от целителя к окну.
- Наверное, это Карвер, - улыбнулся Андерс. – Решил извиниться.
- Не нужен он мне, - буркнула девушка.
- Я ошибся, - хмыкнул отступник, увидев на пороге эльфа. – Это Фенрис решил заглянуть. Не буду вам мешать.
- Я только что узнал, что Карвер очень сильно тебя обидел, - эльф приблизился к Ади, нерешительно положив руку ей на плечо. – Я могу для тебя что-то сделать? – девушка опустила глаза и замотала головой. Бывший раб нежно погладил ее по щеке и приподнял ее лицо за подбородок, заставляя взглянуть на него. – Запомни, что я всегда буду рядом и не дам никому в обиду.
Девушка с тоской глядела в изумрудные глаза эльфа. Как ей хотелось, чтобы на его месте оказался другой. Тот, который всего несколько минут назад разбил ее сердце. Припомнив все то, что наговорил ей Карвер, в принцессе начал закипать гнев. Ей хотелось поскорее забыться. Забыть чувства к нему.
- Фенрис, - чуть слышно начала Аделия. – Ты… в самом деле ко мне что-то испытываешь?
- Я люблю тебя, - улыбнувшись, признался бывший раб. – Сам не понимаю, как так вышло.
Девушка, решившись, подалась вперед и коснулась губами его губ. Фенрис только крепче прижал ее к себе, не желая отпускать, и, углубляя поцелуй.
- Я… - прошептала Ади. – Готова попробовать… стать твоей возлюбленной.
- Ты… серьезно? – недоверчиво спросил Фенрис. В глубине души он уже был готов расцеловать принцессу, за ее слова.
- Да.

************
Текст песни Evanescence - Whisper

@темы: dragon age, игры, фанфики